La découverte d'une baleine quadrupède vieille de 42 millions d’années nous raconte l’histoire évolutive terrestre de ces mammifères.

Les restes découvert de Peregocetus Pacificus
Les restes découvert de Peregocetus Pacificus © https://shft.cl/l219wd7qz

Quand les baleines avaient des pattes ! Avant d’engendrer les plus gros mammifères terrestres, l'évolution du groupe des cétacés a commencé sur Terre en Asie il y 50 millions d’années. Les ancêtres des baleines étaient des animaux courts sur pattes,  aux airs de loutres qui  ont commencé à passer de plus en plus de temps à se nourrir ou se cacher dans l’eau. Puis ils ont migré dans le monde entier. Un spécimen vieux de 42 millions d’années vient d’être découvert au Pérou. Peregocetus Pacificus était  une baleine amphibie à 4 pattes, avait de jolies dents et certainement une nage déjà très efficace. On fait le tour de ce fossile avec  Olivier Lambert, Paléontologue à L’institut Royal des Sciences Naturelles de Belgique et  co-découvreur de cette baleine primitive avec ses collègues péruviens.

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