C’est l’effervescence autour d’un petit cailloux avec le tout premier atterrissage de l'histoire sur un astéroïde. En effet, la sonde japonaise Hayabusa a largué deux petits robots avec succès à la surface de l’astéroïde Ryugu.

MASCOT est un robot de 10 kg de la taille d’une boîte à chaussure, sans système de propulsion, ni harpons.
MASCOT est un robot de 10 kg de la taille d’une boîte à chaussure, sans système de propulsion, ni harpons. © CNES/Jaxa

Samedi dernier l’agence spatiale japonaise a largué deux petits modules robotisés sur l'astéroïde Ryugu à 230 millions de km de la Terre et c’est une première dans l’histoire car c'est une réussite. Mais ce n'est qu’un début pour la mission Hayabusa 2 / MASCOT car  mercredi prochain,  la France et l’Allemagne tenteront de poser MASCOT leur propre module. MASCOT est un petit cube très agile bourré de sciences qui a pour mission d’analyser la surface de l’astéroïde pendant 15 heures mais cela  seulement si ses rebonds à la surface sont favorables sur son site d’atterrissage… avec Aurélie Moussi, Docteur en Astrophysique chef du MASCOT pour le CNES.

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