Un très beau fossile de proto-tortue daté à 230 millions d'années a été découvert en Chine. Petit bec, corps en forme de tonneau , il s'appelle Eorhynchochelys sinensis.

Squelette de proto-tortue
Squelette de proto-tortue © Dr Nick Fraser - National Museums Scotland

Qui du bec ou de la carapace est apparu en premier chez les Tortues ?”  C’est une question importante car les rares fossiles de proto-tortue retrouvés récemment sont assez contradictoires…

Erynkokélis est le  dernier fossile découvert  la semaine dernière par une équipe chinoise et il est magnifique avec un beau squelette de reptile de deux mètres de long, une longue queue, un corps en forme de tonneau et un tout petit bec. Il a de très larges et longues côtes, prémisse d’une carapace mais rien qui ressemble à une armure. Si  Eorhynchochelys sinensis n’a pas de carapace,  qu’est-ce qui permet de le rapprocher du groupe des tortues ? Quand sont  apparues les toutes premières  carapaces  ainsi  que cette belle carapace qu’on connaît chez les tortues actuelles ? 

avec Jérémy Anquetin, spécialiste des tortues fossiles, Paléontologue au Jurassica Muséum de Porrentruy, 

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