2017 est une année sinistre pour la Californie, Après le lourd bilan humain de l'incendie de mois d'octobre dans le nord de l'Etat (44 morts), Thomas est considéré comme le plus grand feu de l'histoire en Californie.

Pourquoi a-t-on tant de mal à venir à bout des incendies comme Thomas en Californie ?
Pourquoi a-t-on tant de mal à venir à bout des incendies comme Thomas en Californie ? © AFP / HO / Santa Barbara County Fire

Pourquoi est-il si difficile de venir à bout de l'incendie Thomas ? Outre la sécheresse et le climat, il faut peut-être aussi prendre en compte le modèle de développement des villes californiennes, caractérisé notamment par la péri-urbanisation, cette façon dont la ville s'étend dans des zones naturelles sauvages.

L'invité de la Une de la science est le géographe Frédéric Leriche, professeur à l’université Versailles Saint-Quentin. 

Il est l'auteur de Les Etats-Unis, Géographie d'une grande puissance, aux éditions Armand Colin (2016).

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