Selon une étude parue dans la revue Science, c’est dans les eaux côtières peu profondes que l’histoire des vertébrés a commencée.

Le pituriaspis, âgé de 410 millions d'années.
Le pituriaspis, âgé de 410 millions d'années. © Getty / Nobumichi Tamura

Où sont nés les premiers vertébrés ? Les données paléontologiques sont longtemps restées contradictoires. 

Mais des chercheurs de l'université de Pennsylvanie ont rassemblé des fossiles âgés de 480 millions à 360 millions d'années et leurs études montrent que les premiers vertébrés seraient apparus dans les eaux côtières peu profondes, quasiment sous les vagues. 

On en parle avec Philippe Janvier, directeur de recherche émérite au CNRS.

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