Une petite place ce matin pour un humoriste. Enfin, pas n’importe lequel. Et qui fut bien plus qu’un humoriste.

L’image montre d’abord une foule qui applaudit à une course de voiturettes pour enfants. Au premier plan, une caméra qui filme l’événement. Et très vite un petit bonhomme au pantalon trop large, la veste trop étroite, avec un melon, une canne et une moustache qui vient se planter droit devant l’objectif, à la fureur du cameraman.

L’homme au costume de clown danse, grimace, rebondit, provoque la curiosité puis les rires du public.

Charlie Chaplin a 26 ans. Et ne se doute sûrement pas que le personnage et la silhouette qu’il invente ce jour-là, vont devenir les plus célèbres du monde… Le film de 7 minutes sera projeté quelques semaines plus tard, après cette course de voiturettes qui a bien eu lieu à Venice, en Californie, le 11 janvier 1914, il y a exactement un siècle.

Extrait « The Nonsense Song » __

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