Ils tellement nombreux que personne ne sait dire exactement combien il y en a, 20 000 selon un chercheur, 60 000 selon une autre étude. Ils sont devenus avec les gilets jaunes, les nouvelles places publiques, un endroit où on se retrouve, où on discute. Mais où mènent les ronds-points ?

Meaux, Seine-et-Marne
Meaux, Seine-et-Marne © AFP / GARDEL BERTRAND / HEMIS.FR

Ils sont nombreux, tellement que personne ne sait dire exactement combien il y en a. En tout cas le pays semble victime d’une rond poinite aigûe : il s’en construirait 500 chaque année en France. 

Passion rond-point titrait récemment un journaliste du monde… Avec leurs aménagements parfois disparates… qui vont des classiques tonneaux de vins, vaches ou bateaux, jusqu’au beaucoup plus saugrenus… Dans la Drôme par exemple, vous trouvez sur un rond point la fusée d’objectif lune de tintin, une belle mante religieuse dans le Vaucluse, ou encore l’enfant et l’huître à Marennes…

Après on aime ou on n'aime pas, vous savez les goûts et les couleurs… Et au passage, ils sont souvent accusés de couter cher à la collectivité, voire d’être le symbole d’un pouvoir corrompu, la cour des comptes et les chambres régionales et territoriales des comptes se sont penchées sur la question… et elles n’ont pas trouvé grand-chose

Mais dans les années 1960, un ingénieur malin décide de créer un giratoire plus petit, 15 mètres de diamètre maximum, qui contraint les conducteurs à ralentir… Avec pas mal d’efficacité, en 2019, une étude des assureurs montrent que « la transformation d’un carrefour classique en sens giratoire réduit le nombre d’accidents graves de 80 %

Alors ils sont peut-être moches, mais au moins, ils sauvent des vies.

Inventé par un roi, François 1er, pour assister au spectacle de la chasse, ils sont devenus avec les gilets jaunes, les agoras d’une partie de la population française ; un endroit où on se retrouve, où on discute, où on échange, où on se rencontre… ce sont un peu les nouvelles places publiques… le centre-ville déserté se retrouve désormais à l’entrée ou à la sortie, dans une société où l’automobile est encore un mal nécessaire, on passe forcément par un rond point… Où mènent les ronds-points ?

Avec nous pour en parler       

  • Éric Alonzo, professeur à l’École d'architecture de la ville & des territoires Paris-Est ;
  • Emmanuelle Reungoat, maîtresse de conférences en Science politique à l’Université de Montpellier
  • Michel Dalloni, journaliste au Monde ;
  • Xavier de Jarcy, journaliste à Télérama, spécialiste de l’urbanisme, du design et de l’architecture

Programmation musicale 

Chaise longue, Wet Leg (2021)

Ces murs épais, Jane Birkin (2020)

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