Verdun
Verdun © Radio France / Commune de Verdun

Au centre du département de la Meuse, Verdun commémore cette année les cent ans du début de la Grande Guerre.Dès le début de la guerre en 1914, Verdun, sa citadelle et la ceinture des forts qui la protégeaient, sont considérés comme une clef du dispositif défensif français. Les stratèges allemands décident donc de la prendre. En février 1916 (le début de la bataille de Verdun), l’armée allemande a connu les échecs de la Marne et de l'Argonne. L'offensive se déroule entre la fin février et la fin août 1916. Prise du fort de Douaumont, qui sera libéré quelques mois après, la résistance française étant très forte. Renforts et matériels arrivent jour et nuit, acheminés par la seule route possible, celle de Bar-le-Duc à Verdun devenue la Voie Sacrée. L'attaque allemande est contenue jusqu'au printemps 1916, qui marque le début de la seconde phase de l'offensive allemande. Mais là aussi, les troupes françaises font bloc. La dernière phase de la bataille de Verdun intervient. La guerre devient une guerre de position et s'enlise dans les tranchées. Les attaques allemandes sont permanentes. Les pertes humaines sont énormes. L'ultime offensive allemande échoue.C'est au tour de l'armée française de prendre l'initiative et l'offensive. Mais il faut attendre l'offensive franco-américaine du 26 septembre 1918 pour que Verdun et la Meuse soient définitivement libérées. Le Champ de Bataille de Verdun porte les cicatrices saisissantes des combats acharnés de 1916.

Les sites remarquables à voir sont, notamment :

  • Les forts de Douaumont et Vaux, et la nécropole nationale et l'Ossuaire de Douaumont... devant lequel, le 22 septembre 1984, le président Mitterrand et le chancelier Kohl se sont recueillis. Un geste fort.
  • A voir aussi, pour la mémoire, le site des neuf villages détruits.Et le Centre Mondial de la Paix.
  • Le Mémorial de Verdun est quant à lui fermé pour travaux jusqu'en novembre 2015.
Carte du jeu des 1000 euros - Meuse
Carte du jeu des 1000 euros - Meuse © Radio France

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participez au jeu des 1000 euros © Radio France

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