le pape démissionnera le le 28 février
le pape démissionnera le le 28 février © reuters

C'est une énorme surprise. Le pape Benoît XVI, âgé de 85 ans, indique qu'il démissionnera le 28 février parce que l'état de ses forces n'est plus compatible avec l'exercice de ses fonctions. "Pour cette raison et pleinement conscient de la gravité de cet acte, en toute liberté je déclare que je renonce au ministère d'évêque de Rome, successeur de Saint-Pierre".

L'annonce a été faite dans un discours prononcé en latin lors d'un consistoire au Vatican (à retrouver en bas de l'article).

"Respect et gratitude"

Depuis cette annonce, les réactions s'enchaînent. Celle de François Hollande qui déclare : "La décision du Pape de démissionner est éminemment respectable". De son côté, Berlin exprime "respect" et "gratitude" envers le Saint-Père.

Une démission papale, c'est possible

La démission du pape est envisagée comme une possibilité dans le canon 332 / Paragraphe 2 du Code du Droit Canonique. La seule condition pour que la démission soit valide est qu'elle soit faite "librement et se manifeste correctement". Il est écrit : "S'il arrive que le Pontife romain renonce à sa charge, il est requis pour la validité que la renonciation soit faite librement et qu'elle soit dûment manifestée, mais non pas qu'elle soit acceptée par qui que ce soit."

Le dernier pape à avoir démissionné est le pape Grégoire XII (1406-1415) : il le fait pour mettre fin au Grand Schisme d'Occident.

Au Saint-Siège depuis avril 2005

Le 19 avril 2005, à 17h56, après un conclave d'à peine plus de vingt-quatre heures, la fumée blanche apparaît sur le toit de la Chapelle Sixtine . Le cardinal Ratzinger est publiquement élu successeur de Jean-Paul II en tant que 265e pape sur le trône pontifical.

Voici le texte intégral prononcé ce matin en latin par Benoît XVI

Frères très chers,

Je vous ai convoqués à ce Consistoire non seulement pour les trois canonisations, mais également pour vous communiquer une décision de grande importance pour la vie de l’Eglise. Après avoir examiné ma conscience devant Dieu, à diverses reprises, je suis parvenu à la certitude que mes forces, en raison de l’avancement de mon âge, ne sont plus aptes à exercer adéquatement le ministère pétrinien.

Je suis bien conscient que ce ministère, de par son essence spirituelle, doit être accompli non seulement par les œuvres et par la parole, mais aussi, et pas moins, par la souffrance et par la prière. Cependant, dans le monde d’aujourd’hui, sujet à de rapides changements et agité par des questions de grande importance pour la vie de la foi, pour gouverner la barque de saint Pierre et annoncer l’Evangile, la vigueur du corps et de l’esprit est aussi nécessaire, vigueur qui, ces derniers mois, s’est amoindrie en moi d’une telle manière que je dois reconnaître mon incapacité à bien administrer le ministère qui m’a été confié.

C’est pourquoi, bien conscient de la gravité de cet acte, en pleine liberté, je déclare renoncer au ministère d’Evêque de Rome, Successeur de saint Pierre, qui m’a été confié par les mains des cardinaux le 19 avril 2005, de telle sorte que, à partir du 28 février 2013 à vingt heures, le Siège de Rome, le Siège de saint Pierre, sera vacant et le conclave pour l’élection du nouveau Souverain Pontife devra être convoqué par ceux à qui il appartient de le faire.

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Image lien dossier pape © Radio France
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