Le linguiste, disparu en octobre, revenait lors d'une ancienne édition de sa chronique sur les sens de ces mots liés à la maladie, terriblement d'actualité en 2020.

Epidémie, virus...
Epidémie, virus... © Getty / Malte Mueller

Il fait une très grande différence entre les deux termes. "L'épidémie" est un mot ancien, qui était déjà formé en grec, qui a pris son sens médical dans les temps modernes. "Épidémies" est un mot qui vient de "Epi", préfixe qui exprime l'entourage aussi bien dans le lieu que dans le temps, c'est-à-dire "autour de", "parmi". 

"Demos", c'est "le peuple" : l'épidémie est quelque chose qui peut concerner ou frapper un ensemble humain caractérisé par un lieu où il habite, donc, qui dit "épidémie" dit effectivement une zone délimitée. Mais à l'intérieur de cette zone délimitée, tout le peuple est frappé.

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