Ils s’appellent Mascot, BepiColombo ou encore Insight. Robot, mission exploratoire ou sonde pour explorer les planètes de notre système solaire. Mais à quoi ça sert?

La mission BepiColombo a décollé vers Mercure dans la nuit du 19 au 20 octobre 2018
La mission BepiColombo a décollé vers Mercure dans la nuit du 19 au 20 octobre 2018 © AFP / JODY AMIET

L'espace. La dernière frontière.

Nous sommes les voyageurs du vaisseau TELEPHONE SONNE. 

Appelez-moi Kirk. Pour les fans de Star Treck.

Et c'est bien ans l'espace que je vous emmène.

Enfin presque si on lève un peu la tête en ce moment (et qu'on a une bonne vue)

Il y a eu tout récemment un nouveau petit robot, Mascot, en exploration sur un astéroïde à 325 millions de kilomètres de la Terre. 

Il y a cette sonde et ses 2 satellites élaborés par l'agence spatiale européenne et son homologue japonais. La direction c’est Mercure. La planète la plus proche et la plus petite, par rapport à nous. La mission d'exploration s'appelle BepiColombo.

Il y a Insight,  la sonde qui va larguer un sismomètre sur Mars après six mois de voyage. 

Mais qu'est-ce qu'on a donc à envoyer autant d'appareils dans l'espace en ce moment ? Qu'est-ce qu’on cherche ? Après quoi on court? Qu'est-ce qu'on cherche à apprendre ? Et pour en faire quoi? 

Vous me direz, ça coûte très cher et on a mieux à faire peut-être, et on en parlera. 

Mais qu'est-ce qui nous reste à apprendre de notre système solaire ? 

Pourquoi Mars n'en finit pas d'attirer les curiosités ? 

Qu'est-ce qu'on peut faire aujourd'hui qu'on ne savait pas faire il y a 30 ans ?

- Est-ce que ces histoires de vols habités, c'est juste une machine à alimenter nos fantasmes ? Ou est-ce que vraiment, on finira par mettre les pieds sur une autre planète qui ne sera pas la lune? 

- Les arguments de prestiges comme à l'époque de la guerre froide, ça tient encore ?

L'espace nous fait encore rêver, la preuve, on en fait des films régulièrement : GRAVITY, SEUL SUR MARS, INTERSTELLAR, FIRST MAN

Tous, de vous à moi, pour nous prédire ou nous décrire des catastrophes spatiales.

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