Le désert près de Tamanrasset en Algérie
Le désert près de Tamanrasset en Algérie © GNU / Florence Devouard

Les déserts chauds représentent un cinquième de la planète. Autant de régions encore peu ou mal connues, souvent innaccessibles et dangereuses mais non dénuées de vie. Bien au contraire...

Philippe Frey , ethnologue, part à leur conquête six mois par an. Seul ou en caravane, c’est le premier homme à avoir traversé les plus grands déserts de tous les continents soit 35 000 km parcourus dans le sable brûlant et la chaleur suffocante. Entre vie intérieure et rencontre humaine, les voyages au fin fond des déserts sont toujours riches en apprentissage. Car ce sont eux, appelés prosaïquement les "hommes du déserts", qui possèdent la clé de la survie dans ces lieux hostiles : comment s’orienter sans boussole ni montre ? Comment et où trouver de l'eau dans ces immensités ? Quels sont les techniques pour ne pas être écrasés par le soleil omniprésent ?

Suivons le "nomade blanc" , comme le surnoment les nomades, à travers plusieurs déserts mythiques comme le Sahara, le Namib ou encore le Lout irannien !

La chronique de Judith Soussan

« Les sables qui chantent parfois remplissent l'air avec les sons de toutes sortes d'instruments de musique, et aussi le bruit des tambours et du choc des armes ». Témoin de ce fascinant phénomène des dunes « musicantes » ou « cantatrices » (elles ne sont qu’une cinquantaine dans le monde), Marco Polo ne savait pas comment se l’expliquer, pas plus que ceux qui lui succédèrent. Ce n’est que récemment que des scientifiques ont percé le mystère. Rencontre avec l’un d’eux, Stéphane Douady , physicien, directeur de recherche au laboratoire « Matière et systèmes complexes » du CNRS, passionné depuis dix ans par le chant des dunes. - CD Le chant des dunes , Stéphane Douady et E. Coquin (éditions Chiff Chaff)- DVD Le chant des dunes , une conférence-spectacle de Stéphane Douady (coll. Circo, Gallimard/CNRS, 2009)Le chant des dunes : http://www.cnrs.fr/manifestations/grainsdescience/endetail/physique/chant_dunes.htm### L'aventure en direct

Le temps d'un bivouac embarque à bord du voilier TARA.

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