À l'ombre des platanes, de Toulouse à la mer Méditerranée, sur près de 241 km, le projet fou de Pierre-Paul Riquet s'écoule au rythme des écluses et des nombreux touristes qui le contemplent.

Canal du midi
Canal du midi © Getty / Travelpix Ltd

C'est l'un des plus anciens canaux d'Europe toujours en fonctionnement la réalisation architecturale la plus monumentale du règne de Louis XIV après Versailles. L'idée de relier l'Atlantique à la Méditerranée sans avoir à contourner l'Espagne anime l'esprit des hommes et l'ambition des rois depuis l'Antiquité. Mais il faudra attendre la fin du 17ème siècle pour que ce canal qui relie Sète à Toulouse voit le jour grâce à la passion et à l'obstination d'un homme, Pierre-Paul Riquet.  

Classé au patrimoine mondial de l'Unesco. Plus de trois cents ans après sa réalisation, le canal fait le bonheur des promeneurs et des plaisanciers qui, jusqu'en 2006, profitaient de l'ombre et de la voûte végétale formée par les 42.000 platanes qui le bordaient. 

Aujourd'hui, près de la moitié de ces arbres ont dû être abattus. Le responsable? Un champignon, le chancre coloré, qui se propage et condamne les platanes qu'il infecte. Mais les amoureux du canal sont bien décidés à faire renaître cet écrin de verdure. 

En compagnie de Gwenaëlle Guerlavais, journaliste et auteur d'un ouvrage sur le canal du midi, et de Mireille Oblin-Brière, historienne et biographe de Riquet, nous reviendrons sur la folle construction de ce canal, sur les curiosités qui parsèment son tracé et sur la maladie qui fait ployer les branches bicentenaires des platanes.

Pour participer à la sauvegarde et à la préservation du Canal du midi, rendez vous sur cette page.

En fin d'émission, Pierre Josse, notre éternel Routard, nous emmènera sur les autres canaux de France et du monde.

Les sept écluses de Fonserannes sur le Canal du Midi ( Patrimoine mondial de l'Unesco)
Les sept écluses de Fonserannes sur le Canal du Midi ( Patrimoine mondial de l'Unesco) © Getty / Tuul & Bruno Morandi

Programmation musicale : 

CAMILLE - Piscine

REX ORANGE COUNTY/Benny SINGS - Loving is easy

Dick ANNEGARN - Vélo vole

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