Fillette qui mesure son taux de sucre dans le sang
Fillette qui mesure son taux de sucre dans le sang © JGI/Tom Grill/Blend Images/Corbis
**Fruit de 20 ans de recherche, l'idée est simple mais la réalisation extrêmement complexe. Il s’agit d’implanter une mini-usine à insuline dans le ventre des diabétiques de type 1, ceux dont le pancréas ne fabrique plus l’insuline indispensable à nos cellules** . La "mini-usine" est en fait une fine poche en plastique de la taille et la forme d’un DVD qui sera implanét sous la peau. A l’intérieur, des cellules vivantes qui sécrètent de l’insuline et la libère dans l’organisme selon ses besoins. Ces cellules appelées "ilots pancréatiques", il faut les bichonner pour que l’usine à insuline fonctionne. En laboratoire, et sur le rat, le concept est validé. Pour l’homme, les recherches se poursuivent. A la fin de l’année prochaine, 16 premiers malades testeront ce pancréas bio-artificiel. **Le reportage de Sophie Bécherel**
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