Une entreprise chinoise projette de transformer l'atoll de Hao dans l’archipel des Tuamotu , au cœur de laPolynésie française - ancienne base militaire pendant les essais nucléaires aériens de 1966 à 1974 - en gigantesque ferme-usine d’élevage de poissons tropicaux destinés à nos assiettes.

L’atoll de Hao : un ruban de corail… devenu dépotoir industriel

Situé à 900 kilomètres de Tahiti , le ruban de corail de l’atoll de Hao fait l'objet d'un grand nettoyage depuis sept ans. L’Armée française a fermé sa base et laissé derrière elle des eaux et des terres polluées aux PCB et aux métaux lourds. Etat des lieux avec l’épicier boulanger du village, Coco Danzer :

Coco Danzer
Coco Danzer © Philippe Reltien/RF / Philippe Reltien/RF

A l’époque on jetait n’importe quoi dans le lagon. Des avions, des camions, des voitures, du cuivre et du laiton. Nous sommes à la passe Kaki, là-bas vous avez l’océan. Il y a un endroit, c’est un ancien dépotoir où ils ont dépecé et nettoyé un peu mais il reste encore des saletés. Une partie du dépotoir est en plein océan et une autre, dans le lagon.

Des substances radioactives dans le foie de mérou

Une étude de santé publique est actuellement en cours à Hao. Son objectif : vérifier si les habitants, gros mangeurs de poisson, n'ont pas été contaminés. Le docteur Suhas de l’Institut Malardé de Tahiti ne cache pas son inquiétude aux volontaires avant la prise de sang :

Dr Suhas: C’est un peu difficile de dire quelles sont les procédures car on ne sait pas du tout ce qu’on va trouver chez vous. Mais on a imaginé tous les cas possibles. Donc il y aura quelque chose. Acceptez-vous de participer à cette étude ?

Patient: Oui tout à fait….

Question de Secrets d’Info au patient: Vous mangez du foie de Mérou ?

Le patient :Oui, c’est très bon

Secrets d’Info :Le foie de Mérou qui filtre et retient, y compris des particules radioactives ?

Réponse du dr Suhas: oui probablement

Du plutonium sous l’ancienne base militaire

En effet, des traces de plutonium dans le corail ont été détectées sous une dalle de béton ou les avions militaires étaient nettoyés, un lieu que connait bien l’ancien délégué au suivi des conséquences des essais nucléairesBruno Barrillot :

A l’époque des essais aériens, il y avait une escadrille spéciale d’avions Vautour chargée de faire des prélèvements dans le nuage radioactif des explosions nucléaires. Sous les ailes, ces avions avaient des sortes de collecteurs. Ils n’atterrissaient pas sur la piste de 3400m, mais un peu plus loin sur une aire de décontamination. En effet, ils étaient chargés de poussière radioactive. Par la suite il fallait récupérer les collecteurs sous les ailes

Les experts ont décidé pourtant qu’on ne toucherait pas à ce plutonium . Ce qui a met hors de lui le président de l’association des anciens travailleurs du nucléaire, Roland Oldham :

Roland Oldham
Roland Oldham © Gregory Boissy/MaxPPP / Gregory Boissy/MaxPPP

Quand les avions revenaient à Hao, ils étaient nettoyés au jet d’eau. Avec les canalisations, tout allait directement dans le lagon. On a déversé du plutonium en toute connaissance de cause dans le lagon de Hao ! Ce qu’il en reste est sous les dalles. Aujourd’hui on nous dit que ce n’est pas grave et que le plutonium va rester là. C’est inacceptable, je bous de colère ! Je ne suis pas un expert mais je sais que le plutonium est extrêmement dangereux même en quantité infinitésimale ! Après le passage d'un cyclone, des coraux sont retrouvés à 400 mètres dans la montagne alors on peut imaginer qu'il soulève facilement des dalles ! »

Une ferme aquacole géante : les inquiétudes des scientifiques…

Les études d’impact se poursuivent. Le développeur chinois, soutenu par son gouvernement et par la « China Development Bank » , espère commencer les travaux d’une ferme d’élevage intensif de poissons des Tropiques à Hao , en septembre 2016. 800 millions € ont été promis. Une manne financière qui a incité le gouvernement autonome polynésien a déroulé le tapis rouge et à offrir les terrains. Pour autant, de nombreux experts sont sceptiques.Eric Clua, spécialiste en biodiversité marine et bon connaisseur des espèces concernées, le mérou et le napoléon, craint une asphyxie du lagon :

Les quantités à produire sont faramineuses. Il faut importer 500 000 tonnes d’aliments ! Vous imaginez l’impact que cela va avoir en termes d’eutrophisation – c’est à dire l’asphyxie possible de ce lagon de Hao, qui est déjà mal drainé.

… et la responsabilité de l’Etat français

Interrogé par Secrets d'Info sur le risque pour les consommateurs, le ministre de l’Economie Bleue du gouvernement polynésien,Teva Rohfritsch, renvoie la France à ses responsabilités:

Teva Rohfritsch
Teva Rohfritsch © Philippe Reltien/RF / Philippe Reltien/RF

Si le poisson de Hao avait des relents de plutonium, ce serait surtout le problème de l’Etat français, car on nous a toujours vendu les essais propres et j’espère qu’ils l’étaient vraiment.Mais il semblerait que l’atoll soit préservé de cette pollution au plutonium. S'il s’avérait qu’il ne l’était pas il faudrait que l’Etat prenne ses responsabilités.

►►► Une enquête de Philippe Reltien à écouter ce vendredi 20 mai 2016 dans Secrets d'Info à 19h20

L'équipe
Mots-clés :
Nous contacter
Ce contenu n'est pas ouvert aux commentaires.