Cela vous rappellera peut être votre enfance et ces courses de petites voitures sur le sable d'une plage, la terre d'un jardin ou la moquette d'une chambre : des circuits improvisés avec des voitures sans pilote.

La première course de voitures sans pilote à Indianapolis
La première course de voitures sans pilote à Indianapolis © AFP / Ed JONES

Quatre-vingts secondes ce matin sur une course pour voitures autonomes et grand format, la première de l'histoire sur le mythique circuit ovale d'Indianapolis aux Etats-Unis...

Depuis 1911 les meilleurs pilotes y disputent, les 500 miles, la plus vieille course automobile du monde...

Mais samedi soir, les neuf monoplaces en compétition étaient vides, pas de conducteur dans les baquets, mais un ordinateur, programmé par une équipe d'étudiants. 

A lui d'analyser les informations transmises par les capteurs, caméras, radar et surtout GPS, à lui de calculer avec ces données les meilleurs trajectoires... Le tout au delà de 200 km/h de moyenne...

Chaque équipe disposait de 6 tours, seul en piste, pour réaliser le meilleur temps, avec la même voiture et les mêmes équipements...

C'est donc la programmation qui a fait la différence et permis à une équipe de jeunes ingénieurs de l'université technique de Münich de s'imposer...  

Une autre équipe européenne aurait pu prétendre à la victoire mais l'un des élèves avaient programmé la voiture pour 5 tours au lieu des 6 prévus... L'erreur humaine reste donc possible...

Mais pour l'industrie des véhicules autonomes qui fiançaient cette compétition l'essentiel n'est pas là.. 

La course est allée à son terme sans accident et peut donc servir d'argument au déploiement de la voiture sans conducteur qui suscite encore l'inquiétude de nombre d'automobilistes...

Pour ceux d'entre vous qui sont intéressés sachez que plusieurs équipes vont dans les prochains jours publier leurs algorithmes

En attendant le circuit d'Indianapolis va devoir revoir sa procédure de départ qui débute depuis les années 50 par l'expression...  

" Gentlemen start your engines" " Messieurs démarrez les moteurs" ...devenu il y a quelques mois avec l'arrivée d'une femme pilote " Ladies and gentlemen start your engines"...

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