Le Venus Pioneer Orbiter (ou Pioneer 1) s'est placé en orbite le 4 décembre 1978. Il contenait à bord pas moins de 17 instruments d'analyses ayant pour but l'étude de la gravité, de la structure, de l'atmosphère et de la topographie. Des instruments météorologiques étaient également en fonction. Cette mission américaine a été très importante pour la compréhension de Venus. Jusqu'en juillet 1980, le satellite évoluait entre 142 et 253 km d'altitude (17 degree latitude Nord). Venus Pioneer Orbiter a explosé lors de son entrée dans l'atmosphère, à défaut de carburant en mai 1992.

par Jacques Villain, historien.

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