Partons pour la planète rouge ! La course à l’exploration de Mars a donné lieu, depuis les années 60, à une cinquantaine de missions qui ont permis d’en apprendre beaucoup ! L'astrophysicien, grand spécialiste de Mars, Francis Rocard nous emmène dans ce voyage interplanétaire...

Le Rover Curiosity de la NASA échantillonne un rocher sur le sol de Gale Crater, le cratère de la planète Mars
Le Rover Curiosity de la NASA échantillonne un rocher sur le sol de Gale Crater, le cratère de la planète Mars © Getty / Steven Hobbs/Stocktrek Images

Grâce aux explorations martiennes, nous savons, depuis 50 ans que les petits hommes verts n’existent pas… Mais les scientifiques sont toujours en quête de traces de vie sur la planète rouge. Car la grande question au fond, c’est la vie. S’est –elle développée ailleurs que sur Terre ? Sommes-nous seuls dans l’Univers ? 

Francis Rocard est astrophysicien, Responsable des programmes d’exploration du système solaire au CNES, le Centre National d’Etudes Spatiales. 

Ce scientifique vit dans un monde de pierre et de poussières, à plus de 50 millions de kilomètres de la Terre. Son bureau est à Paris, mais son esprit est à plus de 50 millions de kilomètres de la Terre, sur la planète qui intrigue et impressionne les chercheurs depuis toujours.  

Il va vous faire découvrir les gigantesques canyons, les vallées impressionnantes, les volcans démesurés de mars, que seuls des robots ont pu pour le moment arpenter

On sait que les températures sur mars, peuvent descendre jusqu’à -140°, que la pression y est très faible. 

Le sol de Mars est le Graal des scientifiques depuis plusieurs décennies. Seuls des échantillons de sol martien pourront nous dire si oui ou non notre planète voisine a ou a pu abriter de la vie. Des missions sont en préparation pour aller chercher quelques kilos de cette précieuse matière qui permettra de répondre à la question : sommes-nous seuls dans l’univers ?

« Les Savanturiers » se déclinent en livre ! 

Vous pouvez retrouver les chercheurs de cette série d’été dans l’ouvrage paru chez Flammarion : 

« Les grandes épopées qui ont fait la science » sous la direction de Fabienne Chauvière. C’est une co-édition France Inter/Flammarion

Programmation musicale :

- BARBAGALLO : "La lune"

- Jorja SMITH : "Where did i go" ?

- David BOWIE : Life on Mars

Le générique de l'émission : "Oracle" par Chapelier fou, extrait de l'album Muance

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