On parle beaucoup de la Lune en ce moment. Plusieurs missions américaines et chinoises ont pour projet des missions lunaires. Mais la Lune ne serait-elle qu’une étape pour aller plus loin ? Le but de ces missions lunaires est en effet bien de préparer les missions martiennes.

Illustration d'un satellite devant Mars.
Illustration d'un satellite devant Mars. © Getty / SCIEPRO/SCIENCE PHOTO LIBRARY

Quelles sont les dernières nouvelles de Mars ?

La planète Mars nous hante depuis longtemps. On sait que de l’eau a coulé à la surface de la planète. Mais est-ce que la vie y a émergé ? c’est la grande question, et cette question n’a toujours pas trouvé de réponse.

Nous avons en France, un grand spécialiste de Mars. Il s’appelle Francis Rocard. Il est astrophysicien, responsable des programmes d’exploration du système solaire au CNES, et il signe un petit ouvrage qui vient de sortir chez Flammarion : Dernières nouvelles de Mars. Dans cet ouvrage, il fait le point sur les dernières découvertes et aussi sur les projets à venir. J’ai donc demandé à Francis Rocard ce qu’il y avait de neuf à propos de Mars.

La mission Perseverance

C'est une mission de la Nasa qui prévoit l'envoi d'un nouveau rover d'exploration sur Mars. L'arrivée sur le sol martien est prévue en février 2021,  pour une mission d'au moins une année martienne (ce qui fait presque 2 années terrestres). Un des objectifs est donc la collecte d'échantillons en vue d'une future mission pour les ramener sur Terre. Dans ces échantillons, des traces de vie, peut être…

Quand pouvons-nous espérer voir des hommes sur Mars ?

Le sujet est récurrent depuis longtemps. Cela fait des années que j’entends toujours la même réponse quand je pose la question : dans 20 ans… et toujours rien. Imaginez, il faut prévoir un  atterrisseur, trouver un moyen de se protéger des radiations. Il va aussi falloir trouver des ressources sur place. Il y a tellement de défis à relever que l’on peut se demander si on verra un jour des hommes sur Mars ! Francis Rocard fait une réponse prudente. 

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