C’est l’idée d’un ingénieur de recherche du Collège de France pour reboiser des territoires.

Des robots pour planter des arbres.
Des robots pour planter des arbres. © Getty / Paper Boat Creative

Mohamed Zaoui est docteur en robotique. Cet ingénieur du CNRS travaille dans un laboratoire du Collège de France, où je l’ai rencontré. Il a imaginé une flotte de robots pour replanter dans les zones arides, comme il peut y en avoir en Algérie, son pays d’origine. Attention, il ne s’agit pas de reverdir le désert !

La dégradation des sols affecte plus d’un milliard d’hectares dans le monde et touche deux milliards d’individus. 164 pays sont concernés.

Le projet est bien avancé. Mohamed Zaoui a déjà mis au point des prototypes, des essais ont commencé. Le but : restaurer les zones dégradées, aider les forestiers à reboiser. Lutter contre la désertification donc, avec une nouvelle approche basée sur la robotique.

Avec une flotte de robots nomades robustes et minimalistes. Le système utilise des petits robots très légers répartis par tâche.

Pourquoi faire appel à des robots, et non à des hommes ?

Je me suis moi aussi posé cette question. Mohamed Zaoui m’a expliqué qu’il n’y a pas assez de bras. Les zones concernées ne sont souvent plus habitées. Dans une région grande comme la Belgique en Algérie, pour reforester, avec des bras humains, il faudrait 6 siècles. Avec les robots, 30 ans…

Cette idée de flotte de robots est originale…

Ces robots sont simples, un par tâche. Ils sont ainsi plus efficaces, peu fragiles. Et puis, leur petite taille permet une meilleure protection des sols déjà fragilisés ou vulnérables.

Mohamed Zaoui a eu cette idée en repensant à son enfance : Il a participé, dans les années 60, au premier projet de reboisement au lendemain de la guerre d’Algérie.

Voici un lien permettanrt de voir ces robots en action : http://r-stepps.fr

Je signale qu’il y a une très belle manifestation à Arles : « Agir pour le vivant ». Ce sont des rencontres, des conférences, des expositions, des films, avec de nombreux chercheurs qui proposent de nouvelles manières de penser notre rapport à la nature, et qui imaginent des solutions innovantes. C'est à Arles, jusqu’à demain !

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