Un fossile est une trace de vie passée. Un fossile peut être un os, une empreinte (l'empreinte de pas d'un dinosaure ou l'empreinte d'une feuille par exemple). Mais comment se forme un fossile ? C'est à cette question que répond Christian de Muizon du Museum national d'Histoire naturelle. Tout peut se fossiliser. Pour preuve, on a même retrouvé des fossiles de méduses ! Mais en fait tout ce qui est dur (les coquilles, les os ou encore les troncs d'arbres...) se conserve mieux. Pour la formation d'un fossile, nous explique Christian Muizon, spécialiste en paléontologie, il faut généralement de l'eau. Et il faut surtout des conditions particulières qui vont permettre à l'élément fossilisé (poisson, dinosaure...) d'être recouvert par une couche de sédiments qui va le protéger.

Christian de Muizon est directeur du département Histoire de la Terre au Museum national d'Histoire Naturelle et spécialiste des cétacés fossiles.

Ammonite fossilisée
Ammonite fossilisée © radio-france
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