Parce que c'était nous, parce que c'était Louis... Aujourd'hui, première partie du portrait d'un monument de la comédie française, dont la vie fut aussi romanesque que celle des personnages qu'il a incarnés à l'écran.

Louis de Funès sur un tournage en 1980
Louis de Funès sur un tournage en 1980 © Getty / REPORTERS ASSOCIES

Du gendarme à Fantômas, en passant par Rabbi Jacob, Louis de Funès demeure l'un des acteurs emblématiques d'une génération du cinéma français. 

Il est issu d'une famille espagnol à l'origine plutôt aisée. Il ne gardera pas de nombreux souvenir de son père car celui-ci quitte le domicile familiale pour s'envoler vers le Venezuela lorsque Louis a à peine 5 ans. Sa mère l'inscrira dans divers établissements où Louis parviendra à se faire expulser de la plupart d'entre eux. Il enchaîne les petits boulots et notamment celui de pianiste de bar, instrument qu'il pratique depuis le plus jeune âge sous l’initiative de sa mère. 

Il commence à côtoyer le monde du cinéma dans les années 30 en acceptant des petits rôles de figurants, notamment dans Les deux Orphelins de Maurice Tourneur. Louis continuera sur cette lancée jusqu'en en 1953, où son talent commence a être reconnu dans Ah! les belles Bacchantes. Trois ans plus tard, en 1956, Louis se mesure au grand Jean Gabin dans La traversée de Paris, et bien entendu ce film a un rôle déterminant dans le lancement de carrière de l'acteur. 

Dans les années 60, Louis obtient le premier rôle dans Pouic-Pouic, aux côtés de Jaqueline Maillant. Le Duo est très apprécié et De Funès a enfin une place de choix bien méritée. 

Et comme une carrière longue de quarante années et de plus de 80 films ne saurait être résumée en une heure, rendez-vous demain pour la deuxième partie de la vie de De Funès.

Filmographie sélective : 

Extraits audio et archives INA : 

  • Les feux de la rampe, captation du 4 décembre 1971.
  • Documentaire Louis de Funès intime de Serge Korber, 2007.

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