Il y a des artistes chez lesquels tout semble aller de soi, couler de source. Séducteur insouciant, macho tonitruant, figure politique, homme de certitudes et d’illusions, chanteur qui électrise les salles, acteur charismatique. Chez Yves Montand, tout semble facile comme trois petites notes de musique…

Yves Montand
Yves Montand © AFP

Mais un petit immigré Italien débarqué à Marseille ne devient pas une star mondiale par l’opération du Saint-Esprit, même s’il rêve, comme Yves Montand, d’être Gary Cooper ou Fred Astaire. Yves Montand, c’est l’histoire d’un acharnement sans relâche, d’une angoisse éternelle aussi, comme moteur. Et d’une enfance pauvre qui reste tapie dans le grand escogriffe.

Le "joyeux fantaisiste imitateur" commence en musique, le soir du 21 juin 1939. C'est en 1941, alors qu'il a à peine vingt ans et qu'il feuillette Les Cahiers du Film, une revue publiée par Marcel Pagnol, qu'il tombe sur une petite annonce. On recherche des figurants pour La Prière aux Étoiles. Yves Montand retentera d'ailleurs l'expérience Pagnol  en 1986, dans Jean de Florette de Claude Berri. 

La fin des années 1940 est déterminante pour Yves Montand qui continue sa carrière musicale. En 1947, il engage le pianiste Bob Castella et en 1949, il enregistre Les Feuilles Mortes, un titre qui ne rencontre pas un franc succès lors de sa sortie. 

Et puis c'est les années 1950, le grand séducteur épouse alors l'amour de sa vie, Simone Signoret. Ils deviendront le couple de cinéma le plus politisé, le plus emblématique et le plus sollicité par la presse jusqu’à la mort de Simone Signoret, malgré l'aventure de Montand avec Marilyn Monroe, considérée alors comme la plus belle femme du monde. 

En 1953, Yves trouve un rôle à sa mesure dans Le Salaire de la Peur d'Henri-Georges Clouzot. Bien entendu, Claude Lelouch ne pouvait pas passer à côté d’un « animal » tel qu'Yves Montand et, en 1967, dans Vivre pour Vivre, il est un reporter de guerre et grand séducteur. Mais Yves Montand ne s'arrête pas là et signe avec les autres monuments de l'époque : Sautet, Oury, de Broca, Costa Gravas, Godart, Melville.

Filmographie sélective

Les musiques de l'émission : 

  • Trois Petites Notes de Musique, Yves Montand, 1961 
  • Dans les Plaines du Far-West, Yves Montand, 1945
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