Comment un enfant adulte peut-il devenir autre chose qu’un adulte enfant ?

Patrick Dewaere dans une scène du feuilleton "Jean de la Tour Miracle"
Patrick Dewaere dans une scène du feuilleton "Jean de la Tour Miracle" © AFP / Daniel Lefevre / Ina

Très vite, Patrick est initié à la scène par sa mère, elle même actrice. Lorsque toute la famille déménage à Paris, Mado traine ses gosses partout pour les faire engager sur des films, des téléfilms, des feuilletons télévisés, ou au théâtre. C’est comme ça que le petit Patrick Maurin, 4 ans, se retrouve à donner la réplique à Pierre Fresnay dans Monsieur Fabre, ou est dirigé, à 10 ans, dans Les Espions de Henri Georges Clouzot. Patrick est un enfant acteur, contraint et forcé. 

L'année 1967 marque le commencement de la carrière de Patrick qui devient alors le héros d’une série télé proche de Thierry La Fronde : Jean de la Tour Miracle. 

Trop de cachoteries sur ses origines, trop de disputes, violentes à ce sujet. Patrick Maurin a changé de nom, à 19 ans, et a choisi de s’appeler Dewaere, du nom de sa grand-mère maternelle. Un patronyme pour essayer d’effacer trop de mensonges. 

Puis arrive 1968 qui correspond parfaitement à son envie d’émancipation, de rébellion. C'est à cette époque qu'il fréquente le café de la gare avec son épouse  Sotha, comédienne et réalisatrice. Il fait également la connaissance de Rappeneau qui lui offre son premier rôle au cinéma dans Les mariés de l'an 2 où il donne la réplique à Belmondo. 

Dans les années 70, c'est Bertrand Blier qui s'intéresse à lui et lui offre un rôle dans les valseuses, un film qui, il le sait, changera sa vie. C'est aussi pendant cette décennie que Patrick devient père d'une petite Angèle. Il signera avec Lautner, Pierre Granier-Deferre, Claude Miller, Yves Boisset, Sautet, De Broca, bref les plus grands réalisateurs français. Il obtient en 1975 la seule récompense de sa carrière, l'Etoile Cristal du Meilleur Acteur. 

Si un jour, les César pouvait lui rendre hommage une bonne fois, ce serait bien. De là haut, il rigolera avec son drôle de rire de grelot un peu rouillé par le désespoir : ah ben tiens, j’ai enfin réussi un examen.  

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