Voilà un terme technique et austère qui à première vue ne nous fait pas rêver. Et pourtant l'histoire de ce concept central des neurosciences s'enracine dans un rêve.

Neurotransmetteurs
Neurotransmetteurs © Getty

Un rêve vécu en 1921 par Otto Loewi pharmacologiste allemand.

A cette époque, un débat scientifique intense divisait les chercheurs. On savait déjà que les neurones communiquaient entre eux au niveau des zones de contact entre leurs membranes, les synapses. Mais comment ?

Certains pensaient que cette communication était de nature électrique tandis que d'autres stipulaient qu'elle était de nature chimique. Et aucune expérience n'était suffisamment probante pour trancher cette question fondamentale.

C'est riche du désir de résoudre ce défi scientifique qu'Otto Loewi remonta un soir ses couvertures et tomba dans le bras de Morphée...

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