James Brown est au programme de 'Tubes & Co' ce vendredi. Rebecca Manzoni n'a pas choisi "I Feel Good" ni "Sex Machine", mais "Say It Loud - I’m Black and I’m Proud".

James Brown, festival de Jazz de Newport - 1968
James Brown, festival de Jazz de Newport - 1968 © Getty / Hulton Archive

Direction Dallas, le 26 août 1968. James Brown est sur la scène de l’auditorium et il annonce solennellement :

Je viens juste d’enregistrer un morceau qui s’appelle « Dis le haut et fort : je suis noir et j’en suis fier ! ».

Ce morceau, il l’a enregistré 15 jours plus tôt, à Los Angeles. En studio, en pleine nuit, James Brown a exigé que ce soit un chœur d’enfants qui clame ces mots-là : « Je suis noir et j’en suis fier. » Le manager finit par réunir une trentaine de gamins du quartier.

Choisir un chœur d’enfants pour clamer « Je suis noir et j’en suis fier », ce n’est pas un caprice, c’est une idée de génie. Parce qu’en août 1968, les États-Unis sont en feu. Le 4 avril, Martin Luther King est abattu à Memphis. Et depuis, la télévision parle d’émeutes raciales et de guerre civile entre l’Amérique noire et l’Amérique blanche. Avec ce morceau, James Brown transforme la colère des Afro-Américains en cri joyeux, poussé par une bande de voix juvéniles. Une façon de préparer le terrain à une tribune militante pour les droits civiques.

À présent, nous exigeons d’avoir la chance de faire les choses par nous-mêmes. Et j’ai encore quelque chose à vous dire : nous préférons mourir debout, plutôt que de continuer à vivre à genoux.

En 1968, James Brown a 35 ans et il est au sommet de sa gloire. Il a derrière lui l’un des plus grands orchestres de l’histoire de la musique. Le Tubes & Co de ce matin est l’occasion de saluer quelques-uns de ces musiciens : le saxophoniste Maceo Parker, le tromboniste Fred Wesley, le sax alto Pee Wee Ellis qui a coécrit cette chanson et qui dirige le groupe. C’est lui, Alfred Pee Wee Ellis qui signe les arrangements du morceau. Un son net, compact, comme un poing serré.

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