Quand Franklin Roosevelt propose à Harry Truman d’être son vice-président, celui-ci tombe des nues, son poste de simple sénateur lui suffit. Pourtant, il remplacera Roosevelt au pied levé, finira la guerre dans le Pacifique en lâchant les premières bombes atomiques, tiendra tête à l’URSS et enverra des GI’s en Corée.

Harry S Truman (1884 - 1972), le 33e président des USA (ivi photographié en décembre 1950)
Harry S Truman (1884 - 1972), le 33e président des USA (ivi photographié en décembre 1950) © Getty / Hulton Archive

Harry Truman, fils d'un fermier du Missouri, jure comme un charretier, et pratique souvent la politique du poing sur la table. Mais s’il reste dans l’histoire comme un président impopulaire, son nom n’a certainement pas disparu des manuels scolaires. Son parcours avant de se retrouver à la Maison Blanche (1945-1953) est constellé d’échecs, il n’a pas fait d’études, sa carrière de tailleur pour hommes a tourné court après la faillite de sa boutique au début des années 20 et il est rentré par hasard en politique. Bref, Truman, pas ambitieux pour deux sous, n'a pas franchement le profil de l’emploi. 

Invité : l'historien des Etats-Unis Corentin Sellin.

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Pour aller loin : 

  • Les présidents des États-Unis. Histoire et portraits, Georges Ayache, chez Perrin (2016)
  • Histoire des Etats-Unis de 1776 à nos jours, Jacques Portes, chez Armand Colin (2016) 
  • Les Etats-Unis et le monde de la doctrine de Monroe à la création de l'ONU (1823-1945), Corentin Sellin, Annick Foucrier et Nicolas Vaicbourdt , chez Atlande (2018) 
  • Les présidents américains, de Washington à Donald Trump, André Kaspi et Hélène Harter, chez Tallandier poche (collection Texto) 2019
  • _La fin de l’innocence, les Etats-Unis de Wilson à Reagan_, Denise Artaud, Armand Colin (1985)
  • L'Amérique et son président, une histoire intime, Thomas Snegaroff, chez Dunod (2018) 
  • The American Presidency Project pour découvrir tous les discours prononcés par les présidents des Etats-Unis depuis l'Indépendance
  • Le Miller Center qui propose des biographies de tous les présidents états-uniens
  • Une mine d'informations sur le site de la Bibliothèque du Congrès
  • A suivre sur Twitter, le passionnant décryptage de la politique américaine par Corentin Sellin : @corentinsellin 
  • A lire la chronique de Corentin Sellin This is America sur le site Les Jours 

Programmation musicale : 

  • Mister Holland, Gregory Porter (2020 chez Bluenote) 
  • Black Coffee, Julie London (1953) 
Les invités
  • Corentin SellinProfesseur agrégé d'histoire CPGE (classes préparatoires aux grandes écoles), spécialiste des Etats-Unis
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