Barbara Rix-Sieff et Xavier Canonne nous guident parmi les images de Jeanloup Sieff rassemblées au Musée de Charleroi en Belgique.

Astrid Heeren, Harpers Bazaar. Palm Beach, 1964
Astrid Heeren, Harpers Bazaar. Palm Beach, 1964 © Jeanloup Sieff

Jeanloup Sieff (1933-2000)

Je n’ai pas de spécialité, je fais de la mode, du portrait, des paysages, ma spécialité c’est de ne pas en avoir.

Eléments biographiques

Né à Paris en 1933 de parents polonais immigrés, Jeanloup Sieff reçoit son premier appareil à 15 ans et se passionne pour le cinéma et la photo. Il s’inscrit à l’école de photo de Vaugirard puis à Vevey en Suisse, avant de démarrer une carrière fructueuse dans la mode et la pub. Esprit libre, insatiable curieux, il revendique son éclectisme. Il entre en 1958 à l’agence Magnum qu'il quitte un an plus tard, préférant travailler en indépendant pour divers magazines. Il reçoit en 1959 le prix Niepce et s’installe en 1961 à New York. Il travaille pour divers titres tels Harper’s Bazaar, Vogue, Nova, Glamour, Look, Esquire… Avec sa photo de mode, il contribue à révolutionner le genre, sa devise est : "sortir du studio" et son défi : aller plus loin que la simple représentation de la couture ("Montrer la beauté, c’est une forme d’engagement" dit-il). Il revient en France en 1966 où il ouvre son studio. Il épouse la photographe Barbara Rix avec qui il a deux enfants, Sonia et Sacha. Conjuguant sans cesse l’humour et la sensualité, il publie plusieurs livres agrémentés de textes personnels dans lequel brille un style teinté d’ironie et de mélancolie. Il a photographié, toujours en noir et blanc, les modèles, les danseurs, le nu féminin (avec une vénération particulière pour le derrière) , comme le paysage et l’architecture, les stars et les anonymes… Il s’éteint le 20 septembre 2000, quelques jours après la sortie de son dernier livre "Faites comme si je n’étais pas là"… Ultime élégance et ironie !

Le style Sieff selon Philippe Garner : "Maitrise de la structure de l’image, virtuosité dans le jeu des ombres et dans la dramatisation des contrastes… sens aigu de l’espace…"

Le noir et blanc va à l’essentiel, c’est une façon d’épurer un peu les choses, la couleur impose une vision que je trouve parfois un peu anecdotique, la couleur dit c’est comme ça… alors que le noir et blanc propose une évasion. Jeanloup Sieff

Xavier Canonne

Xavier Canonne
Xavier Canonne © Radio France / Brigitte Patient

Docteur en Histoire de l'art. Depuis 2000, Directeur du Musée de la Photographie de Charleroi.

Barbara Rix-Sieff

Barbara Rix-Sieff
Barbara Rix-Sieff © Radio France / Brigitte Patient

Barbara Rix-Sieff est photographe et épouse de Jeanloup Sieff
Sonia Sieff, photographe, fille du photographe Jeanloup Sieff et de Barbara Rix-Sieff
Sacha Sieff est le DJ Sacha di Manolo, frère de Sonia, fils du photographe Jeanloup Sieff et de Barbara Rix-Sieff

PHOTOS CHOISIES

Une bonne photographie est toujours le résultat d'un accident heureux. Jeanloup Sieff

Le choix de Xavier Canonne

Harper's Bazaar. Madrid, 1966
Harper's Bazaar. Madrid, 1966 / Jeanloup Sieff

Les choix de Barbara Rix-Sieff

Borinage
Borinage / Jeanloup Sieff
Chat solitaire dans un environnement inhospitalier. Paris, 1973
Chat solitaire dans un environnement inhospitalier. Paris, 1973 / Jeanloup Sieff
Mode dans un milieu inhospitalier. Paris, 1973
Mode dans un milieu inhospitalier. Paris, 1973 / Jeanloup Sieff
Derrière anglais. Paris, 1969
Derrière anglais. Paris, 1969 / Jeanloup Sieff
Robe d'Yves Saint Laurent, Vogue. Paris, 1970
Robe d'Yves Saint Laurent, Vogue. Paris, 1970 / Jeanloup Sieff
Yves saint Laurent. Paris, 1971
Yves saint Laurent. Paris, 1971 / Jeanloup Sieff

EXPOSITION

Jeanloup Sieff, LES ANNEES LUMIERE
Musée de la Photographie de Charleroi du 10 décembre 2016 au 7 mai 2017

Musée de la Photographie de Charleroi
Musée de la Photographie de Charleroi © Radio France / Brigitte Patient

Les gens qui ne me connaissent pas se font de fausses idées à mon sujet. Ils s’imaginent que je suis un peu orgueilleux, un peu dilettante, un peu distant… mais ils se trompent, je le suis totalement.

Elégance et légèreté, classicisme et sensualité sont quelques qualificatifs pour évoquer les photographies de Jeanloup Sieff. L’œuvre de Sieff n’a jamais connu une exposition d’importance en Belgique. Le Musée de la Photographie à Charleroi proposera une sélection des photographies les plus emblématiques de Jeanloup Sieff, mélange des collections du Musée et des archives du photographe pour rendre hommage à celui qui, à l’égal d’ Irving Penn ou de Richard Avedon, a marqué plus d’une génération. Un choix de photographies de la série Borinage 1959 sera présenté dans la Galerie du Cloître.

Livre

Jeanloup Sieff - Les années lumière - Editions du Musée de la Photographie.

Programmation musicale

  • LESCOP - Flash (Mercury, 2016)
  • Neil YOUNG - Show me (WEA, 2016)
  • Serge GAINSBOURG - You're under arrest (Mercury, 1987)
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