C’est la dernière capitale européenne coupée en deux. Nicosie, capitale de l’île de Chypre. L’île d’Aphrodite, comme on l’appelle, car la déesse de l’amour y serait née. La partition de la capitale chypriote, mais aussi de toute l’île, a eu lieu en 1974 après une guerre entre Grecs et Turcs qui a fait quelques 5000 morts. Cette division a eu également comme conséquence la chute de la dictature des colonels à Athènes. Monsieur X nous en a parlé la semaine dernière : la junte militaire, en difficulté, a cherché dans cette aventure une adhésion populaire qui lui aurait permis de demeurer au pouvoir… Un peu à la façon des militaires argentins qui, en s’attaquant aux Malouines, ont eux aussi joué leur dernière carte avant d’être renversés. Mais, Monsieur X l’a laissé entendre, les colonels grecs n’ont peut-être pas agi de leur propre initiative. Car Chypre, la plus grande île de la Méditerranée après la Sardaigne et la Corse, faisait l’objet de beaucoup de convoitises : ce porte-avions naturel, situé à quelques dizaines de kilomètres des côtes turques et guère éloigné des pays du Proche Orient, occupe en effet une position stratégique. Et les Etats-Unis, en particulier, s’y intéressaient beaucoup. D’autant plus que le président de la république chypriote, l’archevêque orthodoxe Makarios, était soupçonné d’avoir des sympathies pour l’URSS. Mais, en 1974, le président américain Richard Nixon était empêtré dans le scandale du Watergate. Et bientôt, il devra démissionner. Une démission qui coïncidera à quelques jours près avec la chute des colonels grecs. Et pour Monsieur X, ce n’est nullement un hasard ! La Maison Blanche ayant toujours été le plus fidèle soutien du régime dictatorial d’Athènes. Ajoutons que la question chypriote reste d’actualité puisque l’île va bientôt rejoindre la Communauté européenne. Au grand dam de la Turquie.

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