"Les Cinq de Cambridge" ou "les Cinq Magnifiques", un groupe d'espionnage composé essentiellement de cinq anciens étudiants de Cambridge. Recrutés par le NKVD - futur KGB - durant les années 1930, ils travaillèrent pour le compte de l'Union Soviétique pendant la seconde guerre mondiale et la guerre froide qui suivit.

18 mars 1930, des étudiants d'Oxford - Cambridge dans une classe de Stag Lane reçoivent des instructions de vol.
18 mars 1930, des étudiants d'Oxford - Cambridge dans une classe de Stag Lane reçoivent des instructions de vol. © Getty / Fox Photos

On les a appelé Les cinq magnifiques en référence au film "Les sept mercenaires". Pourquoi "Les cinq magnifiques" ? Parce que ces cinq hommes étaient flamboyants, intelligents, cultivés. Parce qu'ils appartenaient à l'élite de la société britannique et qu'ils étaient passés par ses meilleures écoles. Parce que jamais encore une telle brochette d'espions n'avait pu infiltrer les plus hautes instances d'un pays... Et enfin, parce que ces espions ont trahi par idéal et qu'ils n'ont jamais accepté d'être rémunérés par ceux pour lesquels ils travaillaient, c'est à dire les Soviétiques...

Ajoutons que ces taupes sont apparues sous divers masques dans nombre de romans contemporains et surtout, bien sûr, dans les œuvres de Graham Greene et John Le Carré, des romanciers qui ont été, tous les deux, des agents de renseignement avant de faire la carrière littéraire qu'on connaît. 

"Les cinq magnifiques" ou "les cinq de Cambridge"

Ils ont tous fréquenté Harvard, la prestigieuse université anglaise de Cambridge. 

Leurs noms : Kim Philby (nom de code : Stanley), Donald Maclean (nom de code : Homer), Guy Burgess (nom de code Hicks), Anthony Blunt (nom de code : Johnson) et John Cairncross (nom de code : Liszt), le mystérieux cinquième homme, celui dont le nom n'a été dévoilé que dans les années 90 et dont l'identité a donné lieu aux plus folles hypothèses. 

▷ ECOUTER I "Rendez-vous avec X" : Mystères autour d'Anthony Blunt, grand historien d’art, conseiller de la Reine et surtout agent double pour l'URSS en tant que membre des "Cinq de Cambridge".

Un formidable réseau de cinq hommes qui ont donc été progressivement identifiés au fil des ans, mais qui n'ont jamais fait l'objet d'un procès. Trois d'entre eux ont trouvé refuge en URSS avant d'être arrêtés. Quant aux deux autres, curieusement, alors même qu'ils avaient été repérés par le contre-espionnage anglais et qu'ils avaient fini par avouer, ils sont passés à travers les mailles du filet judiciaire.

C'est l'un des mystères de cette affaire d'espionnage, la plus importante que la Grande-Bretagne ait jamais connue. Monsieur X propose d'éclaircir ce mystère...

▷▷▷ Aller plus loin

▷ VOIR I "Secrets Of War", Espionage 06 The Cambridge Five ▷ "Cambridge Spies" (mini-séries en 4 épisodes x 60' sur BBC one)

📖  LIRE I "Le KGB contre l'Ouest (1917-1991)" de Christopher Andrew et Vassili Mitrokhine (les archives Mitrokhine), éd. Fayard, 2000

📖  LIRE I "Mes camarades de Cambridge" de Youri Ivanovitch Modine, éd. Robert Laffont, 1994

Programmation musicale

  • Arthur H  "Le Baron noir" (Polydor)
  • David Holmes  "Radio 7" (Go! Beat)
  • Radiohead  "Knives out" (EMI)

Monsieur X vous raconte la suite dimanche 27 septembre...

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