Observer les autres est l’une des activités favorites des jeunes primates. […] Imaginez que le proverbe ‘il faut tout un village pour élever un enfant’ s’applique aussi aux babouins, aux éléphants, ou aux dauphins : il en découlera une vision entièrement différente de la vie sociale des animaux.

Frans de Waal. The ape and the sushi master. [Quand les singes prennent le thé]

Bumblebee October 2007-3a
Bumblebee October 2007-3a © wikimedia commons / CC / Alvesgaspar

En 1921, des mésanges ont été vues en train d’ouvrir les capsules des bouteilles de lait sur le perron des maisons dans le village de Swaythling, près de Stoneham, Southampton, et en train de boire le lait. C’est le premier témoignage écrit connu concernant un phénomène qui s’est maintenant largement répandu dans de nombreuses régions d’Angleterre, et dans certaines régions du Pays de Galle, de l’Ecosse, et de l’Irlande. […] Les bouteilles de lait sont habituellement attaquées quelques minutes après que le laitier les ait déposées sur le pas de la porte. Mais certains rapports signalent que des groupes de mésanges suivent à distance la tournée du laitier, et qu’au moment où le laitier va déposer quelques bouteilles sur le perron des maisons, les mésanges se précipitent sur le chariot pour ouvrir les bouteilles qu’il contient. […] La propagation de ce comportement des mésanges à travers tout le pays pose des problèmes intéressants. Dans quelle mesure les oiseaux ont-ils appris ce comportement les uns des autres ? Et dans quelle mesure l’ont-ils inventé de manière individuelle? Et si la plupart l’ont appris à partir des autres, de quelle manière l’ont-ils appris ?

T.H. Hawkins. L’ouverture des bouteilles de lait par des oiseaux. Nature , 1950.

Les bourdons sont des voleurs. En plus de se comporter en pollinisateurs légitimes – recueillant le nectar et le pollen et transportant le pollen de fleurs en fleurs – les bourdons contournent les structures des fleurs qui assurent leur pollinisation, en mordant la base de la corolle, et en y faisant un trou pour dérober le nectar. […] Le vol de nectar est socialement transmis, de bourdon voleur à bourdon naïf, mais cet apprentissage ne requiert pas l’observation d’un voleur en train d’accomplir son forfait. C’est la découverte de l’effraction sur la scène du vol qui, en l’absence du voleur, permet au bourdon naïf d’apprendre à devenir un voleur. […]En ce qui concerne la transmission sociale du vol de lait chez les mésanges, des études ont montré que des oiseaux naïfs apprenaient aussi bien à ouvrir des bouteilles de lait et à voler le lait, lorsqu’ils étaient mis en présence de bouteilles de lait déjà ouvertes, que lorsqu’ils étaient mis en présence d’un voleur en train d’opérer. Ainsi, chez les bourdons, comme chez les oiseaux, la simple observation des modifications de l’environnement causées par un comportement nouveau favorise autant la transmission sociale que l’observation de ce comportement nouveau.

David Sherry. Un apprentissage social : le vol de nectar se répand socialement chez les bourdons. Current Biology , 2008.

Peut-être certains de vos lecteurs aimeraient-ils prendre connaissance de quelques détails supplémentaires concernant les bourdons qui percent des trous dans les fleurs et en extraient ainsi le nectar. […][J’ai observé que] certaines abeilles à miel se sont mises à percer des trous [comme les bourdons], et d’autres les ont copiées. […] Je peux difficilement douter que ces abeilles à miel étaient en train de profiter de l’expertise et de l’exemple des bourdons : si cela était confirmé, cela constituerait, je pense, un cas très instructif d’acquisition des connaissances chez des insectes. […] De plus, je suspecte que, chez les bourdons eux-mêmes, la pratique consistant à percer des trous dans les fleurs est aussi une connaissance acquise.

Charles Darwin. Bourdons. The Gardener’s Chronicle , 1841.

Articles scientifiques

  • Bateson M, Desire S, Gartside SE, et coll . Agitated honeybees exhibit pessimistic cognitive biases. Current Biology 2011, 21:1070-3.

  • Mendl M, Paul ES, Chittka L. Animal behaviour: emotion in invertebrates?Current Biology 2011, 21:R463-5.

  • Wright GA, Mustard JA, Simcock NK, et coll . Parallel reinforcement pathways for conditioned food aversions in the honeybee. Current Biology 2010, 20:2234-40.

  • Leadbeater E, Chittka L. Social transmission of nectar-robbing behaviour in bumble-bees. Proceedings of the Royal Society, Biological Sciences 2008, 275:1669-74.

  • Sherry DF. Social learning: nectar robbing spreads socially in bumble bees. Current Biology 2008, 18:R608-10.

  • Sherry DF, Galef BG. Social learning without imitation: more about milk bottle opening by birds. Animal Behaviour 1990, 40:987-9.

  • Sherry DF, Galef BG. Cultural transmission without imitation: milk bottle opening by birds. Animal Behaviour 1984, 32:937-8.

  • Hinde RA, Fisher J. Further observations on the opening of milk bottles by birds. British Birds 1952, 44:393-6. [Commentaire. The opening of milk bottle by birds. Nature 1952, 169:1006]

  • Hawkins TH. Opening of milk bottle by birds. Nature 1950, 4194:435-6.

  • Fisher J, Hinde RA. The opening of milk bottles by birds. British Birds 1949, 42:347-57.

  • Darwin C. Humble-bees. The Gardeners' Chronicle , 21 August 1841, 34: 550. (Une communication de Charles Darwin concernant le vol de nectar par les bourdons, dans laquelle il formule l’hypothèse de l’existence de phénomènes d’apprentissages et de transmission des connaissances acquises chez les insectes).

Titres diffusés :

  1. Ariane MOFFATT - Mon Corps
  2. Oscar BROWN - Work Song
  3. MR DAY - Realms
  4. JACNO - Je viens d'ailleurs

    Evénement(s) lié(s)

"Les Battements du Temps" - Rencontres transdisciplinaires du Centre d’Études du Vivant.

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