« La haute marée des eaux du soir » ou le mystérieux tsunami de 1700 au Japon. Mer, haïkus, peinture, écrits, sciences.... l'envoûtant récit de Jean-Claude Ameisen.

Un raz de maree et un typhon s'abattent sur le Japon. Illustration de Damblans dans "Le Pelerin" du 2 octobre 1927
Un raz de maree et un typhon s'abattent sur le Japon. Illustration de Damblans dans "Le Pelerin" du 2 octobre 1927 © AFP / Leemage

Le premier lieu atteint par le tsunami orphelin sur la côte Est du Japon est le village de Kuwagasaki. Il est touché durant la nuit, à la 9ème heure du 8ème jour. Si on convertit les jours et heures japonaises en nos jours et heures occidentales, le tsunami a atteint Kuwagasaki et Ôtsuchi, le mercredi 27 janvier 1700, à minuit. Et il atteindra Nakaminato plus au sud, le jour suivant, vers la cinquième heure du neuvième jour, peu après les premières lueurs de l'aube, c'est à dire le jeudi 28 janvier 1700 vers huit heures du matin.

Les documents qui contenaient cette somme étonnante de précisions sur le début de l'année 1700 dormaient dans des registres et des carnets. La plupart étaient consignés dans les livres du registre du Château de Morioka. Un registre qui contenait un volume pour chaque année, 189 livres au total. 

Les fonds marins au niveau de la faille de Casacadia avaient dû se soulever de 5 mètres, et le sol sur la côte ouest de l'Amérique du Nord s'affaisser d'au moins deux mètres. Et pour avoir cette magnitude et produire ces effets, les chercheurs estiment que le séisme a dû se produire sur toute la longueur de la faille de Cascadia de plus de 1000 km. 

Le tsunami, traversant d'est en ouest - à la vitesse d'un avion de ligne - les 9 000 kilomètres d'Océan Pacifique qui séparent la faille de Cascadia de la côte est du Japon, a dû mettre dix heures pour atteindre les côtes de Kuwagasako et Ôtsuchi.

Pendant tout l'été, vous pourrez écouter "Sur les épaules de Darwin" les vendredi, samedi et dimanche de 17h à 18h.

Sur la période de janvier à mars 2019, sur la tranche horaire de 11 à 12 le samedi, l'émission a été première de toutes les radios en audience cumulée, écoutée en direct par un million cinq cent vingt neuf mille auditeurs (source: Médiamétrie).

Rediffusion de l'émission du 15 octobre 2016

Articles scientifiques

  • Jones N. Canada builds quake warning system. Nature 2016, 534:446-7.
  • Rosen J. The subduction zone observatory takes shape. Science 2016, 353:1347-8.
  • Cartwright J, Nakamura H. What kind of a wave is Hokusai’s Great Wave off Kanagawa ? Notes and Records of the Royal Society 2009, 63:119-35.
  • Yamaguchi D, Atwater B, Bunker D, et coll. Tree-ring dating the 1700 Cascadia earthquake. Nature 1997, 389:922-3.
  • Jacoby G, Bunker D, Benson B, et coll. Tree-ring evidence for an A.D. 1700 Cascadia earthquake in Washington and northern Oregon. Geology 1997, 25:999-1002.
  • Satake K, Shimazaki K, Tsuji Y, et coll. Time and size of a giant earthquake in Cascadia inferred from Japanese tsunami records of January 1700. Nature 1996, 379:246-9.
  • Kanamori H, Heaton T. The wake of a legendary earthquake. Nature 1996, 379:203-4.
  • Nelson A, Atwater B, Bobrowsky P, et coll. Radiocarbon evidence for extensive plate-boundary rupture about 300 years ago at the Cascadia subduction zone. Nature 1995, 378:371-4.
  • Atwater B, Moore A. A tsunami about 1000 years ago in Puget Sound, Washington. Science 1992, 258:1614-7.
  • Atwater B, Stuiver M, Yamaguchi D. Radiocarbon test of earthquake magnitude at the Cascadia subduction zone. Nature 1991, 353:156-8.
  • Heaton T. Cascadia subduction zone. The calm before the quake? Nature 1990, 343:511-2.
  • Atwater B. Evidence for great holocene earthquakes along the outer coast of Washington state. Science 1987, 236: 942-4
  • Heaton T, Hartzell H. Earthquake hazards on the Cascadia subduction zone. Science 1987, 236:162-68
  • Heaton T, Kanamori H. Seismic potential associated with subduction in the northwestern United States. Bulletin of the Seismological Society of America 1984, 74:933-41.

Livres

  • Brian Atwater, Musumi-Rokkaku Satoko, Satake Kenji, Tsuji Yoshinobu, Ueda Kazue, David Yamaguchi. The orphan Tsunami of 1700. Japanese clues to an earthquake in North-America. United States Geological Survey, University of Washington press, 2015.
  • Jerry Thompson. Cascadia's Fault: The coming earthquake and tsunami that could devastate North America. Counterpoint LLC, 2012.
  • Anthologie : Haïkus. Seuil, Points Poésie, 2006.
  • Haïku : Anthologie du poème court japonais. Gallimard, Poésie, 2002.
  • Shuichi Kato. Histoire de la littérature japonaise. Tome 2 : L'Isolement du XVIIe au XIXe siècle. Fayard/Intertextes, 1986.

Chansons diffusées:

  • Stephan Eicher - Si tu veux ( que je chante ) - Polydor
  • Fat While Family - Rock fishes - Domino Records
  • Jefferson Airplane - White rabbit - RCA
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