Depuis quelques temps [il] pensait à certains épisodes de sa jeunesse, des épisodes sans suite, coupés net, des visages sans noms, des rencontres fugitives […] Il ne cesserait de se poser des questions là dessus, et il n’aurait jamais de réponses. Ces bribes seraient toujours pour lui énigmatiques […]

Les mots dont il emplissait son carnet évoquaient pour lui l’article concernant la « matière sombre » qu’il avait envoyé à une revue d’astronomie. Derrière les évènements précis et les visages familiers, il sentait bien tout ce qui était devenu une matière sombre : brèves rencontres, rendez-vous manqués, lettres perdues, prénoms et numéros de téléphone figurant dans un ancien agenda et que vous avez oubliés, et celles et ceux que vous avez croisés sans même le savoir. Comme en astronomie, cette matière sombre__ était plus vaste que la partie visible de votre vie. Elle était infinie.

Et lui, il répertoriait dans son carnet quelques faibles scintillements au fond de cette obscurité. Si faibles, ces scintillements, qu’il fermait les yeux et se concentrait, à la recherche d’un détail évocateur lui permettant de reconstituer l’ensemble, mais il n’y avait pas d’ensemble, rien que des fragments, des poussières d’étoiles.

Il aurait voulu plonger dans cette matière sombre,__ renouer un à un les fils brisés, oui, revenir en arrière pour retenir les ombres et en savoir plus long sur elles. Impossible.

Alors il ne restait plus qu’à retrouver les noms. Ou même les prénoms, ils servaient d’aimants. Ils faisaient resurgir des impressions confuses que vous aviez du mal à éclaircir.

Appartenaient-elles au rêve ou à la réalité ?

Patrick Modiano. L’Horizon.

Articles scientifiques :

Eichenbaum H. Time cells in the hippocampus: a new dimension for mapping memories. Nature Reviews Neuroscience 2014, Oct 1 [Epub ahead of print].

Strange BA, Witter MP, Lein ES, et coll . Functional organization of the hippocampal longitudinal axis. Nature Reviews Neuroscience 2014, 15:655-69.

Abbott A, Callaway E. Prize for place cells. Nature 2014, 514:153.

Abbott A. Neuroscience: Brains of Norway. Nature 2014, 514:154-7.

Spalding KL, Bergmann O, Alkass K, et coll . Dynamics of hippocampal neurogenesis in adult humans. Cell 2013, 153:1219-27.

Heyman K. Neuroscience. The map in the brain: grid cells may help us navigate. Science 2006, 312:680-1.

Hafting T, Fyhn M, Molden S, et coll . Microstructure of a spatial map in the entorhinal cortex. Nature 2005, 436:801-6.

O'Keefe J, Dostrovsky J. The hippocampus as a spatial map. Preliminary evidence from unit activity in the freely-moving rat. Brain Research 1971, 34:171-5.

Les liens

Le Prix Nobel

Discovering grid cells

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