La tectonique des plaques

Carte en relief des fonds marins, dessinée par Heinrich Berann, 1977.
Carte en relief des fonds marins, dessinée par Heinrich Berann, 1977. © Getty / Buyenlarge

Rediffusion de l'émission du 12 décembre 2015

"Un grave tremblement de terre détruit en un instant nos certitudes anciennes : la Terre, le symbole même de la solidité, a bougé sous nos pieds comme une fine croûte au-dessus d’un liquide.
Une seconde a fait dans l’esprit surgir une étrange idée d’insécurité que des heures de réflexion n’auraient pas fait naître."
Charles Darwin. Journal du voyage du Beagle.

"Ce qui précède le début, tel est le jadis.
J’appelle ce qui sourd aléatoirement à l’origine « jadis ».
À partir du jadis c’est l’origine qui fait avalanche.
Le « vrai jadis » est l’inconnu à sa source.
Pascal Quignard. Le passé et le jadis.

"La première fois que l’idée d’une dérive des continents m’est venue à l’esprit, c’était en 1910. Examinant la carte du Globe, je fus subitement frappé par la complémentarité entre le tracé des côtes de part et d’autre de l’Atlantique.
Mais, dans un premier temps, je ne m’y arrêtai pas, estimant que de telles dérives de continents étaient invraisemblables."
Alfred Wegener. The Origin of continents and oceans (1915, pour la publication en allemand).

"Il n’y a pas beaucoup de gens qui peuvent dire de leur vie : le monde entier s’est déployé devant moi (ou, du moins, les 70% couverts par les océans). J’avais une toile blanche à remplir de possibilités extraordinaires, un puzzle fascinant à assembler : cartographier le vaste sol marin caché du monde.
Cela a été une chance unique dans une vie – unique dans l'histoire du monde –, en particulier pour une femme, durant les années 1940. […]
Je pense que nos cartes ont contribué à une révolution dans les concepts géologique, qui, d’une certaine façon, ressemble à la révolution Copernicienne. Les scientifiques et le grand public ont ainsi obtenu leur premiers image relativement réaliste d'une partie énorme de la planète qu'ils ne pouvaient jamais voir. Les cartes ont reçu une large couverture de presse et ont été largement diffusées.
Elles ont conduit la théorie de la Dérive des continents dans le royaume des spéculations raisonnables. Vous pouviez voir la dorsale médio-océanique s’étendre à travers le monde et vous pouviez voir qu'elle coïncidait avec les emplacements des tremblements de terre.
Les frontières des plaques prenaient forme, et ont rapidement contribué à l’émergence de la théorie de la tectonique des plaques. […]
J'ai travaillé à l'arrière-plan durant la majeure partie de ma carrière scientifique, mais je n'ai absolument aucun ressentiment. Je pensais que j'avais eu de la chance d’avoir un travail aussi intéressant. Mettre en évidence le rift et la dorsale médio-océanique qui traversait le monde au long de 65 000 kilomètres – cela a été quelque chose d'important.
Vous ne pouviez le faire qu’une fois. Et vous ne rien pouvez trouvez de plus grand que cela, tout du moins sur cette planète."
Marie Tharp. Women Pioneer in Oceanography Award, 1999.

Articles scientifiques :

  • Chaboureau AC, Sepulchre P, Donnadieu Y, et coll. Tectonic-driven climate change and the diversification of angiosperms. Proceedings of the National Academy of Sciences USA 2014,111:14066-70. 
  • Mitchell R, Kilian T, Evans D. Supercontinent cycles and the calculation of absolute palaeolongitude in deep time. Nature 2012 482:208-11. 
  • Vine F, Matthews D. Magnetic anomalies over oceanic ridges. Nature 1963,199:947-9.
  • Dietz R. Continent and ocean basin evolution by spreading of the sea floor. Nature 1961, 190:854-7.

Autre article :

Livres :

  • Hali Felt. Soundings: The Story of the remarkable woman who mapped the ocean floor. Picador, 2013.
  • Mott Greene. Alfred Wegener – Science, exploration, and the theory of continental drift. Johns Hopkins University Press, 2015.
  • Alfred Wegener. The Origin of continents and oceans. Dover Publications, Inc, Dover Earth Science, 1977.
  • Charles Darwin. Journal de bord (diary) du voyage du Beagle (1831-1836). Champion Classiques Essais, 2012.
  • Jean Claude Ameisen. Dans la lumière et les ombres. Darwin et le bouleversement du monde. Points Science, 2014.

Chansons diffusées :

  • Les jeunes des villes, Sages comme des sauvages (Lookatmekid)
  • The music is the magic, Sarah McKenzie (Impulse / Universal)
  • Lighthouse, Patrick Watson (Domino Records)
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