En 1520, les membres de l'Académie florentine passent commande à l'ancien exilé d'une "Histoire de Florence". Voici donc Machiavel historien public...

Page manuscrite du "Prince" de Niccolo Machiavelli
Page manuscrite du "Prince" de Niccolo Machiavelli © Getty / DEA PICTURE LIBRARY

Il écrit à son ami Guy Chardin :

Depuis quelques temps, je ne dis jamais ce que je pense, ni ne pense jamais ce que je dis. Et si je dis parfois la vérité, je la cache parmi tant de mensonges qu'il est difficile de la découvrir.

Écrire l'histoire, pour Machiavel, c'est se montrer déplaisant. Avec ses mécènes bien entendu, mais aussi avec ceux qui attendent de lui qu'il en dénonce les turpitudes. Le principal ressort de sa narration est le déniaisement. L'historien n'exalte ni les grands hommes ni les beaux principes. Non, écrire l'histoire consiste pour lui à décrire la force du conflit, de la discorde.

L'équipe
  • Patrick BoucheronProfesseur au Collège de France, titulaire de la chaire : Histoire des pouvoirs en Europe occidentale, XIIIe-XVIe siècles
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