À la question d'André Breton : « pourquoi écrivez-vous ? », Valéry répondit : « par faiblesse ». Dans son essai « La Soirée avec monsieur Teste », Valéry peut apparaître comme un misanthrope, alors que son recueil de poésie « La Jeune Parque », le comble d'honneurs. Un périple social entre ridicule et célébrité.

Paul Valéry ne désire pas faire métier de sa plume : 

Je répugne à tout ce qui, pour vivre, demande que l’on touche aux parties supérieures de l’esprit.

Cet écrivain à éclipses commettra tout de même deux chefs-d’œuvre en prose : L’Introduction à la méthode de Léonard de Vinci et La Soirée avec monsieur Teste. 

En 1917, après son retour en poésie conseillé par André Gide, son long poème La Jeune Parque rencontrera un immense succès. Dès ce moment, son auteur sera sollicité pour des conférences, des préfaces et des articles et presque toute son œuvre résultera de ces commandes. Sans les rechercher, il ne refusera plus les louanges. 

Le théâtre

En 1974, une adaptation de l'essai, La Soirée avec Monsieur Teste, par Pierre Franck, ainsi que sa mise en scène est interprétée avec succès par les Comédiens du Français.

Ici, Michel Duchaussoy et Gérard Caillaux ouvrent le bal de cette adaptation remarquable du texte de Paul Valéry.

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