victor hugo
victor hugo © corbis
**Louis Jouvet trouvait dommage qu’on admire le monument Hugo sans jamais « _entrer_ (…) _dans l’édifice_ »[[1]](#_ftn1) ; qu’on s’en tienne à l’image d’Épinal du poète-mage, sérieux et concentré, fermant les yeux pour penser à Dieu et les rouvrant pour regarder la mer… Car derrière l’homme grave, derrière le Romantique passionné et mélancolique, se cache en fait un vrai « _loustic_ »…** Le mot – extrait des _Misérables_ - est employé par l’historien Henri Guillemin qui a consacré un petit livre fabuleux sur l’humour de Victor Hugo… Pour lui, l’écrivain est un joyeux, un farceur, un homme qui a le goût du rire, des anecdotes et de la critique acerbe… Son humour peut être noir, décalé, misogyne parfois… Il est en tous cas nécessaire à l’auteur qui en fait un impératif, aimant cultiver son esprit « _gai, hardi, glouton, (et) vorace_ »[[2]](#_ftn2). Les amis de l’écrivain sont nombreux à souligner cet aspect de sa personnalité… Sainte-Beuve le trouve non seulement drôle mais parfois « _trop gai_ » ; le journaliste Fontaney parle volontiers d’un dîner passé chez Hugo qui lançait des « _calembours à perte de vue_ »[[3]](#_ftn3) ; le critique dramatique Jules Janin ébauche un portrait de lui avec (je cite) « _un visage aimable, un sourire facile, une opulente gaité, (et) un grand rire_ »… Mais de quoi riait-il ? A quoi ressemble l’humour de Victor Hugo ?... …à ce type de formules, prise au hasard d’un carnet de notes : « _Ce salon me parut dominé par le communisme et le socialisme ; les hommes y étaient communs et les femmes y semblaient sociables_ »… Une autre, bien trouvée : « _Voyez comme les choses changent de sens en passant du masculin au féminin : il est utile à un courtisan d’être un homme plat ; il est désastreux à une courtisane d’être une femme plate_ »[[4]](#_ftn4)… [[1]](#_ftnref1) Cité p15 du Guillemin [[2]](#_ftnref2)_Chansons des Rues et des Bois_ [[3]](#_ftnref3) cité p13 du Guillemin [[4]](#_ftnref4) p35
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