Les Châtiments
Les Châtiments © Wikimedia commons / Dessin d'Honoré Daumier
« _Une voix criait dans le désert_ »[[1]](#_ftn1), voilà comment s’ouvrent les _Odes_ de Victor Hugo, son premier livre publié en 1822. Dans ce recueil sont réunis tous les poèmes de jeunesse de l’écrivain, encore imprégné du romantisme ‘début de siècle’. Et la « voix » qui s’élève sous nos yeux est aussi poétique que politique. Le poète, selon Hugo, « _doit marcher devant les peuples comme une lumière et leur montrer le chemin_ »[[2]](#_ftn2). Ce crédo ne changera pas : on le retrouve en filigrane dans _Les Châtiments_ de 1853, mais également dans ses nombreux romans et discours. Le futur prophète est déjà là, en germe, mais il n’a pas encore fait entendre toute sa voix… Pour l’instant, Hugo est royaliste, il écrit des poèmes à la gloire de son pays et de son armée, et se fait doucement une place dans le monde des lettres. A 20 ans, l’écriture est déjà sa nourriture quotidienne. Certaines de ses créations ont été couronnées de récompenses, comme le poème « Les Vierges de Verdun » ou « Le Rétablissement de la statue de Henri IV » qui lui valent des mentions de l’Académie. Ses vers sont appliqués, souvent précieux, bucoliques parfois, et toujours un peu « fleur bleue » : > _Mes odes, c’est l’instant de déployer vos ailes !_ _Cherchez d’un même essor les voûtes immortelles ;_ _Le moment est propice… Allons !_ _La foudre en grondant vous éclaire,_ _Et la tempête populaire_ _Se livre au vol des aquilons !_ [[3]](#_ftn3)
[[1]](#_ftnref1) « Livre premier », _Odes_ , p47 [[2]](#_ftnref2)_Odes_ , préface de 1824, p32-33 Folio poésie [[3]](#_ftnref3) « A mes odes », Livre deuxième, p109 [](//fr.pinterest.com/pin/create/extension/)
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