Diviser pour tuer : les régimes génocidaires et leurs hommes de main , paru aux éditions du Seuil en janvier 2016, est le nouvel ouvrage du sociologue et professeur émérite à l'Université d'Amsterdam, Abram de Swaan . Il est traduit du néerlandais par Bertrand Abraham .

Le livre s'attaque aux études portant sur les génocides , enfermées dans un système d’oppositions étroit : les massacres de masse sont-ils le point culminant de la "modernité" ou même de la "démocratie", ou au contraire la manifestation d’un "effondrement de la civilisation" et d’un "retour à la barbarie" ? Ceux qui les ont perpétrés sont-ils des hommes "ordinaires" ou bien des "psychopathes" ? Et la Shoah représente-t-elle une singularité historique ou peut-elle être comparée à d’autres entreprises génocidaires ?À travers l’analyse d'une vingtaine d’épisodes d’extermination du XXe siècle , ce livre entend dépasser ces approches pour comprendre à quelles conditions la frénésie meurtrière qu’ils manifestent peut éclater et comment des individus se révèlent disposés à y prendre part .À leur sujet s’est développée une conception singulière : ceux qui, des semaines, des mois, voire des années durant ont massacré leurs semblables, sans scrupules, sans pitié, parfois avec entrain et, après coup, sans remords seraient des "hommes ordinaires" obéissant simplement aux ordres ou à l’idéologie du temps. Interrogeant le déroulement des faits et les témoignages, souvent négligés ou pris au pied de la lettre, des protagonistes, Abram de Swaan ébranle radicalement la thèse de la "banalité du mal" .

Pour parler de ce livre et, plus généralement, des génocides, les invités de Nicolas Demorand sont Abram de Swaan , sociologue et auteur de Diviser pour tuer : les régimes génocidaires et leurs hommes de main , et Jacques Sémelin , directeur de recherche au CNRS (affecté au CERI), professeur à Sciences Po et spécialiste des génocides, de la résistance civile et des crimes de masse. Il est d'ailleurs le directeur scientifique du projet Encyclopédie en ligne des violences de masse.

Photos de rwandais tués pendant le génocide, exposées au mémorial de Gisozi Rwanda
Photos de rwandais tués pendant le génocide, exposées au mémorial de Gisozi Rwanda © Reuters

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Encyclopédie en ligne des violences de masse Jacques Sémelin est le directeur scientifique du projet.

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