Sur les sentiers balisés suivant le fleuve, des ânes permettent de cheminer paisiblement, une possibilité intéressante pour des personnes en situation de handicap. Dans les montagnes de l’Atlas au Maroc, on les appelle les « 4×4 berbères ». En Touraine, Céline Dodokal, responsable de l’association Loire Vélo Nature à Bréhémont, charmante bourgade du canton d’Azay-le-Rideau, surnomme ses huit ânes bâtés les « 4×4 écolos ». Grâce à ces « animaux extraordinairement dociles et affectueux », elle propose des promenades à pied sur les sentiers balisés de la « Loire à vélo » à des groupes de personnes handicapées, enfants comme adultes. L’initiative lui a valu de décrocher le label Tourisme et Handicap décerné par le conseil général d’Indre-et-Loire. L’idée d’ouvrir ces balades, traditionnellement réservées aux cyclistes, à ceux qui souffrent d’un handicap visuel, auditif ou mental lui est venue il y a quatre ans. Si les ânes jouent plutôt habituellement les porteurs d’eau, de valises ou de paniers à pique-nique, ils peuvent aussi prendre en charge les personnes de moins de 50 kg. D’autant que le parcours de 12 km autour de Bréhémont « peut être coupé à n’importe quel moment, suivant les besoins, pour revenir au point de départ ». Le sentier est bien entretenu, ce qui évite les risques d’obstacles à hauteur du visage. La communication avec l’animal présente aussi un intérêt thérapeutique. Les premiers contacts, qui passent par des caresses ou le brossage du poil, sont des moments « très appréciés par les groupes d’autistes notamment, car c’est un animal très doux qui ne fait jamais de mouvements brusques ». Pour Céline Dodokal, qui promeut « un loisir de plein air accessible à tous », cet outil de « médiation » a toutes les caractéristiques pour attirer les instituts médico-éducatifs (IME) à la recherche d’activités extérieures. D’autant que le label qu’elle a reçu garantit une « qualité d’accueil irréprochable pour les clientèles en situation de handicap ». Une aventure à suivre… par Xavier Renard (à Tours) Contact : www.loirevelonature.com

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