L’introduction de fours solaires, grâce au soutien d’une association de Charente-Maritime, a changé le quotidien des femmes de « la perle du désert », au Mali. Elles sont une centaine, issues des quartiers pauvres de Tombouctou, à avoir connu une « petite révolution » dans leur quotidien. Depuis 2006, ces femmes cuisinent au four solaire. De quoi faire griller la viande, bouillir leurs légumes, mais aussi de l’eau propre pour laver leurs bébés… « Il suffit d’assembler du bois et de la laine de mouton. Un four solaire, aujourd’hui, c’est l’équivalent de trois mois de charbon, qui coûte horriblement cher ! », raconte Geneviève Meunier, éducatrice spécialisée à la retraite. Avec André, son mari, et l’association Saintes-Tombouctou, elle se rend régulièrement dans cette ville désertique du Mali pour soutenir les projets de développements portés par les habitants, à travers le microcrédit. « Nous, on apporte les premiers fonds pour payer les salaires, et eux, ils ont tout le savoir-faire ! », rappelle Geneviève Meunier. Quant aux femmes, grâce aux nouveaux appareils de cuisson, elles se sont mises à commercialiser leur sauce tomate faite « maison ». Depuis trente ans, le jumelage de Tombouctou avec la ville de Saintes a par ailleurs permis de financer la plantation des arbres, la rénovation de plusieurs écoles, et de creuser des puits. Mais avec le désert qui gagne du terrain, les nomades du nord du Mali affluent vers Tombouctou et l’insuffisance alimentaire est aux portes de la ville. Pour la retraitée, il y a urgence : « Il faut vite créer une zone verte autour de Tombouctou. Pour l’irrigation ? Il y a le fleuve Niger, il suffit de forer des puits. » Les femmes ont déjà arrêté un ambitieux projet de jardin maraîcher. Mais, cette fois, l’association, dont les modestes ressources proviennent de vide-greniers et de petites subventions, ne pourra assurer seule la réalisation du projet agricole. Les Meunier lancent un appel à tout « organisme officiel ou association sérieuse » qui voudrait bien les aider.… par CÉLIA LEBUR CONTACT : Geneviève et André Meunier : 04.92.50.33.61, andreetgenevieve.meunier@orange.fr

"Mettre en avant des projets, des initiatives qui changent le quotidien … en mieux ! »

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