Au Pérou, le Secours catholique apprend aux paysans à mieux gérer leurs exploitations pour sortir de la pauvreté. Négligé par l’État, le département de Cajamarca, au Pérou, ne profite pas de l’importante croissance économique du pays. Routes, écoles, structures sanitaires, tout manque. Mais avec l’aide du Secours catholique, les petits producteurs qui le peuplent ont décidé de créer eux-mêmes les conditions de son développement. Depuis 2010, ils travaillent avec l’association pour améliorer le rendement de leurs plantations et la commercialisation de leurs produits, tout en préservant la nature. « Nous avons notamment créé des écoles paysannes où les cultivateurs de café et de riz échangent leurs expériences, par exemple sur les maladies des plantes. Nous leur apprenons à faire de l’engrais naturel et à diversifier leurs plantations, ce qui permet d’améliorer le rendement de leur parcelle tout en respectant l’environnement », explique Sintha Marche, chargée de projet Amérique latine et Caraïbes. Et comme l’union fait la force, l’association aide aussi ces producteurs auparavant isolés à s’organiser en réseau pour la commercialisation. « Des coopératives ont été créées petit à petit, grâce auxquelles ils vendent leur récolte en gros et négocient les tarifs à la hausse », se réjouit la jeune femme. Preuve du succès, certains commencent même à exporter leur café. Dans cette région où 80 % des maisons n’ont pas de système d’évacuation des eaux usées, le revenu supplémentaire généré par l’amélioration des cultures est précieux. Mais le projet se veut global. « Il ne suffit pas de leur donner des semences ou des outils pour travailler la terre. Il faut aussi qu’ils participent à la vie politique », explique Sintha Marche. Le Secours catholique organise donc des formations pour les leaders locaux. Ces derniers y apprennent à présenter des projets aux autorités, qui les financeront alors plus facilement. LEONOR LUMINEAU Contact : www.secours-catholique.org BP 455 75 327 Paris Cedex 07

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