Depuis 2003, l’association Culture & hôpital fait chanter les personnes de tous âges à l’occasion d’une Semaine de la musique et du chant, du 19 au 29 mai. Si les grands panneaux H devant les hôpitaux imposent le silence, Dominique Spiess s’emploie à introduire la musique dans les établissements qui accueillent des personnes âgées. En 2003, cette ancienne employée dans le milieu hospitalier décide de « ramener la joie de vivre et la douceur dans un quotidien un peu morne » en fondant l’association Culture & hôpital. Elle crée une Semaine du chant et de la musique, rendez-vous annuel qui permet aux plus âgés de chanter et de voir passer toutes sortes d’orchestres et de chorales. Jazz, musique classique, variétés, il y en a pour tous les goûts : « Tout le monde pense que les anciens n’aiment que l’accordéon accompagné d’un petit verre de vin blanc. Les clichés sont tenaces ! », s’amuse Dominique Spiess. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer gagnent aussi beaucoup de ces moments. La présidente de l’association raconte qu’à l’écoute des certains airs, les visages se détendent, les mains et les pieds battent la mesure, le regard se fixe un instant : « Même pour des moments aussi fugaces, cela vaut le coup. » En neuf ans, le nombre d’établissements partenaires est passé de 10 à 250. Saison après saison, les participants reviennent plus nombreux. « Les jeunes artistes cherchent une scène, des partenaires pour se faire connaître, et les hôpitaux ont de la place pour les accueillir et un public. Tout le monde est gagnant ! », insiste Dominique Spiess. À travers toute la France, des villages et des villes se mobilisent pour participer à la Semaine. Et cette année, la Guadeloupe entre dans la danse. Des ateliers et des conférences sont également mis en place pour sensibiliser le public, notamment un colloque, le 24 mai à l’Hôtel-Dieu à Paris, sur l’importance de la voix dans la relation entre le patient et le soignant. « Tant que la vie est là, les conditions de l’émerveillement sont présentes », souligne Dominique Spiess, la voix chargée d’émotion. Ariane Lecointre « Chantons à tout âge », du 19 au 29 mai 2012. Programme complet : www.culturehopital.org

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