"Une association envoie des bicyclettes usagées à Fianarantsoa et forme sur place des jeunes aptes à les restaurer et à les commercialiser. La retraite venue, Philippe Thiollier, ancien cadre dans l’industrie de la région stéphanoise, décide de mettre ses compétences au service des sœurs augustines de Fianarantsoa, une ville du centre de Madagascar. « Je dirigeais pour les sœurs un chantier de construction de 350 ouvriers et je me suis aperçu que pas mal d’entre eux faisaient 20 km à pied pour venir gagner 2 € par jour, raconte-t-il. Je me suis dit qu’on pourrait inventer quelque chose pour qu’ils puissent s’offrir des vélos. » De retour chez lui, Philippe Thiollier et sa femme Anne-Marie, tombés amoureux de Madagascar depuis que leur fille y a fait un stage d’infirmière de brousse, décident de monter avec des amis de la région montbrisonnaise (près de Saint-Étienne) l’association Les Vélos d’Ambalakilonga. « On ne voulait pas simplement offrir des vélos aux Malgaches, précise-t-il. Il s’agissait de rendre service tout en donnant du boulot. » D’où l’idée de collecter des vélos usagés en France, de les envoyer à Madagascar et de monter sur place un centre de formation pour des jeunes s’engageant à monter ensuite un petit commerce. « Nous les formons et leur accordons un microcrédit afin qu’ils puissent s’installer et s’acheter des outils », détaille Philippe Thiollier. Chaque année plusieurs conteneurs prennent la mer, pleins de vélos récupérés ici ou là, principalement dans les déchetteries, où l’équipe de l’association les récupère. À ce jour, plus de 1 000 vélos ont été traités sur place..."

par Jean-François FOURNEL CONTACT : 04.77.28.95.13 et pthiollier@gmail.co

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