Sans une association, la chapelle romane en partie troglodytique de Rochecorbon n’ouvrirait qu’un jour par an.« Jusqu’en 1971, j’allais à la messe dans cette église tous les dimanches, se souvient Patrick Leloup, président de l’Association des amis de la chapelle Saint-Georges. Aujourd’hui, on n’y célèbre plus guère qu’une seule par an, le dimanche le plus proche du 23 avril, jour de la Saint-Georges. » Sans les efforts de ces « amis », la petite église romane du XIe siècle de Rochecorbon (Indre-et-Loire), à une poignée de kilomètres de Tours, serait sans doute fermée tous les autres jours de l’année. Ce sont quelques taches de peinture qui vont en décider autrement au début des années 1990. Des traces qui intriguèrent tant un membre du conseil municipal qu’il fit venir un expert. Cachées derrière des enduits, de splendides décorations ont été mises au jour sur les murs. Une fresque du XIe siècle représente le Christ lavant les pieds des Apôtres… Une peinture murale du début du XIIIe siècle, une partie de la Cène… Sur un autre mur, des anges jouent de la trompette pour annoncer la résurrection. Après cette campagne de restauration, l’association naît en 1993 pour faire mieux connaître l’édifice en partie troglodytique. Ses bénévoles se relaient pour que la chapelle soit ouverte gratuitement tous les dimanches après-midi et jours fériés du 15 mai au 31 octobre. Ils expliquent aux visiteurs les secrets de cette ancienne église paroissiale. Le reste de la semaine et de l’année, les clés sont à disposition chez un viticulteur ou dans un hôtel voisin (les indications sont sur la porte du bâtiment). « Notre but est de faire mieux connaître la chapelle Saint-Georges pour permettre sa sauvegarde et encourager sa restauration », dit Patrick Leloup. L’association espère ainsi obtenir la remise en état du plafond dont la charpente a brûlé au XVIIIe siècle.MICHEL WAINTROP CONTACT : L’Association des amis de la chapelleSaint-Georges, la Mairie, place du 8-Mai, 37210 Rochecorbonou tél. : 02.47.52.51.96.VENDREDI : L’APF Entreprises Tours.

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