Des milliers de patients sont soignés sur des bateaux mouillant plusieurs mois au même endroit Mercy Ships, « Navires de l’espoir » en français, est une association œcuménique d’entraide, qui opère à partir de navires-hôpitaux le long des côtes de l’Afrique de l’Ouest. Fondée en 1978 par un couple suisse, Don et Deyon Stephens, chrétiens attachés à la vertu de compassion, Mercy Ships fournit des soins médicaux dans des pays en voie de développement, mobilisant des individus et des ressources de 16 pays différents. Financée principalement par des fondations privées, elle a reçu le soutien de plusieurs prix Nobel de la paix : Nelson Mandela, Ellen Johnson Sirleaf, présidente du Liberia, et l’archevêque sud-africain Desmond Tutu. La fierté de l’organisation est son paquebot Africa Mercy, le plus grand de ses quatre navires-hôpitaux, accosté au Togo pour six mois avant de gagner la Guinée. Lancé en 2007, il contient six salles d’opération et 80 lits. Les 400 membres de l’équipage sont tous bénévoles et issus de plus de 35 pays. Ils contribuent à leurs frais d’hébergement et de repas à bord. Responsable du développement de l’association à Paris, Anouchka Bourgeois vient de passer quatre ans sur l’Africa Mercy et décrit avec enthousiasme « l’énorme différence chez les patients avant et après leur guérison » : « En plus d’avoir été soignés physiquement d’énormes tumeurs au visage ou de cataractes dans les yeux, ils ont été véritablement transformés de l’intérieur. Il y a une vraie joie de vivre et de l’espoir qui sont nés. » L’organisation forme aussi de futurs médecins. Un chirurgien ophtalmologique du Nigeria, Ayo Bello, a ainsi été invité à opérer pour la première fois à bord de l’Africa Mercy en 2009. Il a ensuite appliqué dans son hôpital les techniques plus rapides, plus sûres et moins coûteuses qu’il y avait apprises. Il a aussi créé la Fondation Ayo Bello, qui lui permet à son tour d’offrir gratuitement des interventions chirurgicales ophtalmologiques aux plus démunis. par SUNNIVA ROSE Site : http://www.mercyships.fr/fr/accueil.html

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