Michel Pierre est historien, spécialiste d'histoire pénale et d'histoire coloniale. Mais avant tout, Michel Pierre est un homme qui a la bougeotte. Du Sahara aux bagnes de Cayenne, ses recherches le mènent dans le monde entier. Cette géographie mouvante lui vient d'une bande-dessinée, dévorée au cours de l'été 1954.

Le dernier livre de Michel Pierre, 'L'Impossible Innocence - Histoire de l'affaire Seznec', consacrée à l'affaire Seznec, a paru aux éditions Tallandier
Le dernier livre de Michel Pierre, 'L'Impossible Innocence - Histoire de l'affaire Seznec', consacrée à l'affaire Seznec, a paru aux éditions Tallandier © Getty / Yves Forestier / Sygma

La "journée particulière" de Michel Pierre se déroule au cours de l'été 1954. L'enfant qu'il était alors découvre Le Journal de Spirou et les multiples aventures qui le composent. De là lui viendra le goût de l'ailleurs, de l'évasion et de la découverte, qui se trouve encore, 65 ans plus tard, au cœur de son travail d'historien.

De la Bretagne au bagne de Guyane

Spécialiste d'histoire coloniale et d'histoire pénale, Michel Pierre s'est en effet beaucoup intéressé aux bagnes. Quelques années après Le Journal de Spirou c'est la lecture d'Au bagne d'Albert Londres, écrit en 1923, qui sera déterminante et qui lui donnera l'envie de visiter Cayenne, les îles du Salut ou encore l'île du Diable.  

Ce qui m'a fasciné, c'est ce rapport très spécifique entre une nature, celle de la forêt amazonienne, et des hommes qui étaient contraints d'y vivre ou, plus exactement, d'y survivre.

Un célèbre forçat, Guillaume Seznec

En 1954, Guillaume Seznec meurt. Il avait été condamné en 1924 au bagne à perpétuité pour le meurtre de son ami Pierre Quéméneur. Michel Pierre s'est intéressé à cette affaire criminelle, à laquelle il vient de consacrer un ouvrage précis et détaillé et qui semble, près d'un siècle après les faits, ne jamais prendre fin. Le jugement a en effet fait l’objet de quatorze demandes de révision, toutes rejetées.

Les références

  • Michel Pierre, L'Impossible Innocence - Histoire de l'affaire Seznec, Tallandier, 2019
  • Michel Pierre, Bretagne : les sillons de la mémoire, Nevicata, 2018
  • Michel Pierre, Trésors sacrés : un récit historique, éditions du Trésor, 2018
  • Michel Pierre, Le Temps des bagnes : 1748 - 1953, Tallandier, 2017
  • Michel Pierre, Sahara - Le Grand Récit, Belin, 2014

La programmation musicale du jour

  • Patachou, "J'ai rendez-vous avec vous", 1954
  • Serge Gainsbourg, "Chanson du forçat", bande-originale du feuilleton télévisé Vidocq, 1967
  • Tinariwen feat. Cass McCombs, "Kel Tinariwen", 2019

Le générique de l'émission

Isabelle Pierre, "Le temps est bon" (1971), remixé par Degiheugi, 2012

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