Alors qu'elle vient de publier un beau livre découpé, 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough', Rébecca Dautremer se souvient d'une journée particulière, au cours de laquelle, âgée de quatre ans, elle rate pour la première fois un exercice de coloriage. De cette humiliation fondatrice naîtra une résolution.

Rébecca Dautremer vient de publier 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' aux éditions Sarbacane
Rébecca Dautremer vient de publier 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' aux éditions Sarbacane © Mona Le Thanh

La plupart des semaines, elle travaille sept jours sur sept, près de douze heures par jour. Minutieusement, consciencieusement, précisément. Depuis des années, Rébecca Dautremer consacre la majorité de son temps à son travail, lequel, par chance, est aussi sa passion : le dessin. Aujourd'hui, elle est l'une des Françaises qui comptent dans la littérature et l'illustration jeunesse. Son dernier né, un adorable petit lapin blanc, s'appelle Jacominus Gainsborough. Elle l'a fait naître en 2018 dans un album intitulé Les Riches Heures de Jacominus Gainsborough (éditions Sarbacane) et lui offre de nouvelles péripéties dans un magnifique livre découpé : Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough paru en ce début du mois d'octobre 2019 (éditions Sarbacane).

'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' a paru aux éditions Sarbacane
'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' a paru aux éditions Sarbacane / Rébecca Dautremer / éditions Sarbacane

Une humiliation fondatrice

Pourtant, si l'on se penche sur la « journée particulière » qu'elle a choisi de raconter au micro de Zoé Varier, elle n'était pas prédestinée à un tel succès. Cette journée se situe à l'automne 1975, alors qu'elle est en moyenne section de maternelle dans un petit village des Hautes-Alpes. Elle a quatre ans et son institutrice demande à ses élèves de colorier, sans dépasser, un canard. Rébecca Dautremer, qui a déjà plus ou moins conscience d'être légèrement plus douée que ses petit·e·s camarades, décide de prouver sa supériorité en s'adonnant à l'exercice presque négligemment, en regardant le décor bucolique par la fenêtre plutôt que son dessin. Un péché d'orgueil qui ne sera pas sans conséquences : le canard est raté ! De cette humiliation fondatrice naîtra une résolution : celle de travailler désormais sans relâche.

Je me souviens de ma stupéfaction d'avoir échoué et de l'humiliation que j'ai eue, d'avoir voulu dominer la classe et d'avoir merdé lamentablement. Je me suis dit : « Plus jamais ça ! Plus jamais je ne dépasserai. » Et je me suis mise au boulot.

Une vie de dessins

Si la « journée particulière » de Rébecca Dautremer est le récit d'un échec, les journées qui suivirent furent celles d'un apprentissage. En effet, ses premiers souvenirs sont souvent liés à des tentatives, des essais, des croquis et des esquisses. Enfant, elle recopiait les personnages de son dessin animé préféré, Les Aristochats. Puis, par amour pour un garçon fan de métal, ce furent les pochettes des albums d'Iron Maiden. Ensuite vint l'année 1985 au cours de laquelle, chaque jour, avant de s'endormir, elle dessinait au stylo bille bleu un personnage en situation. Son agenda de l'époque, témoigne de cette entreprise.

À chaque fois, je mettais une petite phrase pour accompagner le dessin. Sans m'en rendre compte, j'étais déjà dans l'illustration. 

Le bonhomme qui skie et la gouvernante râleuse, deux dessins de l'adolescente Rébecca Dautremer dans son agenda de l'année 1985
Le bonhomme qui skie et la gouvernante râleuse, deux dessins de l'adolescente Rébecca Dautremer dans son agenda de l'année 1985 © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe

Les cafards dans les manches

Admiratrice de la naturaliste et écrivaine anglaise Beatrix Potter, dont le personnage de Pierre Lapin (Peter Rabbit) l'a inspirée pour Jacominus Gainsborough, Rébecca Dautremer affine un univers foisonnant tendre et étrange. Et si l'on ne peut que tomber en pâmoison devant son petit lapin, plus mignon et doux que nature, il convient de rappeler que celui-ci a une patte folle. Chez elle, en effet, comme chez le peintre de l'École flamande Pieter Brueghel l'Ancien, qu'elle aime citer en référence, les détails incongrus et les bizarreries inattendues se glissent entre toutes les pages. Un mélange des genres qui fait aujourd'hui sa signature.

J'aime le saugrenu, quand il y a un petit caillou dans la chaussure, quand les princesses sont borgnes... Au premier regard, les choses peuvent être lisses, mais si l'on y prête attention, les petites mouches ou les petits cafards se glissent dans la manche.

Comment dessiner 'Midi pile', la nouvelle aventure de Jacominus Gainsborough ? 

Aller plus loin avec la leçon de dessin de Rebecca Dautremer : 

Les références des livres et albums de Rébecca Dautremer

Bonus : dans le carton à dessins de Rébecca Dautremer

Pour venir à l'enregistrement de l'émission Une journée particulière, Rébecca Dautremer avait apporté au studio 561 de France Inter son carton à dessins rempli de croquis, d'esquisses, de maquettes et d'originaux. En voici une sélection.

Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough'
Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe
Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough'
Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe
Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough'
Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe
Un dessin de Rébecca Dautremer pour Jacominus Gainsborough et ses croquis pour 'Des souris et des hommes'
Un dessin de Rébecca Dautremer pour Jacominus Gainsborough et ses croquis pour 'Des souris et des hommes' © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe
Un dessin de Rébecca Dautremer pour Jacominus Gainsborough
Un dessin de Rébecca Dautremer pour Jacominus Gainsborough © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe
Des croquis de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough'
Des croquis de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe
Les croquis de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough'
Les croquis de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe
Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough'
Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe
Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough'
Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe
Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough'
Les originaux de Rébecca Dautremer pour 'Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough' © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe
Dans le carton à dessins de Rébecca Dautremer
Dans le carton à dessins de Rébecca Dautremer © Radio France / Rébecca Dautremer / Hugo Combe
Dans le carton à dessins de Rébecca Dautremer
Dans le carton à dessins de Rébecca Dautremer © Radio France / Rébecca Dautremer
Dans le carton à dessins de Rébecca Dautremer
Dans le carton à dessins de Rébecca Dautremer © Radio France / Rébecca Dautremer

La programmation musicale du jour

  • Shirley & Company, "Shame, shame, shame", 1975
  • Dick Annegarn, "Bruxelles", 1974
  • Philippe Katerine, "Stone avec toi", 2019

Le générique de l'émission

Isabelle Pierre, "Le temps est bon" (1971), remixé par Degiheugi, 2012

Pour aller plus loin

📖  LIRE | Livre jeunesse : Trois bonnes raisons de lire Midi pile - Une aventure de Jacominus Gainsborough de Rébecca Dautremer

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