Michka Assayas tient sa promesse. Ce soir, il nous propose d'écouter sans modération la voix profonde et puissante de la bien baptisée Baptisée "The Queen of Soul" ou encore "Lady Soul", autrement dit Aretha Franklin.

Aretha Franklin, le 4 mai 1969, dans le "Andy Williams Show", une émission de variétés télévisée américaine.
Aretha Franklin, le 4 mai 1969, dans le "Andy Williams Show", une émission de variétés télévisée américaine. © Getty / Fred A. Sabine / Banque de photos NBC / NBCU

Du funk de la Nouvelle-Orléans de la grande époque, le début des années soixante-dix, si vous êtes un peu connaisseurs, ça s’entend.

Le rythme un peu chaloupé, les chœurs féminins qui scandent des phrases syncopées, presque des onomatopées, la guitare rythmique qui jaillit en gerbes saccadées, des percussions associées aux musiques tropicales, on pourrait penser au groupe Rufus, avec Chaka Khan, qu’on a, ça tombe bien, entendue la semaine dernière dans un autre Very Good Trip.

Ou bien à Patti LaBelle et à son trio LaBelle, qui a créé la version originale de « Lady Marmalade » en 1974, tout le monde connaît cette chanson où elle scande au refrain le fameux « Voulez-vous coucher avec moi ce soir ».

Sauf que non, la chanson que vous venez d’entendre, et qui s’appelle « Rock Steady », a été enregistrée par Aretha Franklin en 1972. Elle figure dans un album oublié, « Young, Gifted and Black ». Un album qui marquait un renouvellement, nécessaire, puisque la soul historique, simple et directe, celle du sud, imprégnée de blues, qui avait fait de Aretha Franklin une vedette mondiale avec des titres comme « Respect » ou « Think », était passée de mode.

Aretha Franklin : 

  • « Rock Steady » extrait de l’album Young, Gifted and Black 
  • « Jumpin’ Jack Flash (featuring Keith Richards & Whoopi Goldberg) » extrait de la compilation Knew You Were Waiting - The Best of Aretha Franklin 1980-1998 
  • « Sisters ‘Are Doin’ It for Themselves (Than Never to Have Loved) (with Annie Lennox) » extrait de l’album Who’s Zoomin’ Who ? 
  • « Gimme Your Love (with James Brown) » extrait de l’album Through the Storm 
  • « Think (1989) - Remake » extrait de l’album Through the Storm 
  • « The Only Thing Missin’ - Radio Mix » extrait de l’album So Damn Happy 
  • « A Rose Is Still a Rose » extrait de l’album Aretha 
  • « Sweetest Smile and the Funkiest Style » extrait de la compilation Rare & Unreleased Recordings from the Golden Reign of the Queen of Soul 
  • « All the King’s Horses » extrait de l’album Young, Gifted and Black 
  • « I’m in Love » extrait de la compilation RespectThe Very Best of Aretha Franklin 
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