Qu’ils soient écrivains, biographes, réalisateurs de films, ceux qui se sont approchés de la dernière reine de France ont été touchés par le halo de mystère qui l’entoure à jamais.

Portrait d'une reine, Marie-Antoinette souriante
Portrait d'une reine, Marie-Antoinette souriante © Getty / Sigi Kolbe

La figure de Marie-Antoinette, dernière reine de France et de Navarre, inspire le monde artistique et l’Histoire fourmille de qualificatifs à son sujet. Qu’elles soient dithyrambiques, particulièrement injurieuses ou sexistes, ces épithètes pourraient être toutes résumées en une seule : Marie-Antoinette fut assurément une femme énigmatique.

Marie-Antoinette, celle dont Élisabeth Vigée-Le Brun, première femme nommée peintre de la Cour, fit une trentaine de portraits de son vivant, devint après sa mort un sujet pour de nombreux auteurs. Retenons quelques-uns d’entre eux pour l’impact qu’ils ont eu sur notre histoire contemporaine.

Stefan Zweig

Auteur majeur du XXe siècle, Stefan Zweig, brillant nouvelliste mais aussi biographe et historien, a exercé son extraordinaire sensibilité au sujet de cette reine « très aimée mais trop haïe ».

S’appuyant sur des archives inédites d’un proche de la reine, le Comte Axel de Fersen, l’auteur verra l’édition allemande publiée en 1932 et sa traduction française en 1933. Son Marie-Antoinette est considéré comme un chef-d’œuvre littéraire, qui inspirera encore d'autres auteurs au fil du temps.

Stefan Zweig :

Car jamais une femme n’est plus honnête ni plus noble que quand elle cède librement et complètement à des sentiments qui ne trompent pas.

Vous pouvez également réécouter la fiction consacrée à l’auteur, Stefan Zweig - Le Monde d'Hier, diffusée le 22 janvier 2017, dans l’émission Autant en emporte l’Histoire.

(Marie-Antoinette, le chef-d'oeuvre du biographe Stefan zweig vous est ici présenté en formule audio dans la chronique de Marie des Éditions Audiolib)

Chantal Thomas

Philosophe, directrice de recherche au CNRS, spécialiste de la littérature du XVIIIe siècle, Chantal Thomas est également essayiste, auteur dramatique et romancière.

Sa rencontre avec le personnage a donné un livre très original, La Reine Scélérate - Marie-Antoinette dans les Pamphlets qui aborde le mythe à travers le filtre des innombrables pamphlets qui l’ont accablée.

Chantal Thomas :

Marie-Antoinette : Reine. Autrichienne. Épouse de Louis XVI. Joua à la bergère. Fut guillotinée.

Pour choix du sujet de son premier roman, et très inspirée par sa lecture du livre de Stefan Zweig, Chantal Thomas désigne tout naturellement Marie-Antoinette. Au cours du récit, Chantal Thomas va évoquer, heure par heure, trois journées de la débâcle de l’Ancien Régime, à travers le regard d'Agathe Laborde, autrefois lectrice de la reine Marie Antoinette et qui se trouve exilée à Vienne en 1810 au moment où elle raconte les faits.

Publié en 2002 aux éditions du Seuil, ce livre remarquable, intitulé Les Adieux à la Reine, obtient le Prix Fémina la même année. Le roman va inspirer le réalisateur Benoît Jacquot, qui l’adaptera au cinéma dix ans plus tard, avec tout autant d’intelligence et de sensibilité.

(ci-dessous, la bande-annonce du film Les Adieux à la Reine de Benoît Jacquot)

Ce film recevra trois prix et sept nominations aux César 2013, dont le César de la meilleure adaptation pour Benoît Jacquot et Gilles Taurand.

Chantal Thomas est l’invitée de Jean Lebrun dans son émission La Marche de l’Histoire, diffusée fin mars 2012, Marie-Antoinette réhabilitée ? à l'occasion de la sortie du film éponyme de Benoît Jacquot.

Évelyne Lever

Historienne française, spécialiste de l'histoire du XVIIIe siècle, Évelyne Lever est aussi l'auteur de nombreux livres sur la vie de Marie-Antoinette. Une dizaine d’ouvrages constituant une véritable œuvre historique et littéraire construite autour du personnage de la reine, pour révéler la profondeur d’une existence hors-normes.

En mars 2017, pour l'émission Autant en emporte l'Histoire, Évelyne Lever était l’invitée de Stéphanie Duncan pour commenter la fiction Jeanne de la Motte et le collier de la Reine, écrite par Renaud Meyer et réalisée par Michel Sidoroff.

Dans l'émission de Secrets d'Histoire, Marie-Antoinette intime, l'historienne Évelyne Lever évoque la nature des relations entre la Reine et le comte Axel de Fersen :

Dimanche 15 octobre 2017, vous pourrez retrouver Évelyne Lever aux côtés de Stéphanie Duncan pour un autre épisode de la vie de cette reine, dans la fiction AMA, Axel aime Marie-Antoinette, écrite par le romancier et auteur dramatique, Jean-Benoît Patricot.

Une fiction très intimiste où deux voix passionnées se répondent avec volupté ou déchirement, incarnées par Anna Cervinka et Stéphane Varupenne, tous deux de la Comédie-Française. Vous pouvez écouter en avant-première un extrait de cette fiction qui sera diffusée dimanche soir sur les ondes de France Inter ou sur franceinter.fr :

1 min

AMA, Axel aime Marie-Antoinette

Par Jean-Benoît Patricot

Bibliographie sélective d'Évelyne Lever (ouvrages concernant Marie-Antoinette) :

  • 1792, les procès de Louis XVI et de Marie-Antoinette, Complexe.
  • Marie-Antoinette, Fayard, Paris, 199.
  • Marie-Antoinette : la dernière reine, Gallimard, coll. « Découvertes Gallimard / Histoire » (no 402), Paris, 2000 (traduit en japonais, 2001).
  • L'Affaire du Collier, Fayard, 2004, 436 p.
  • Les dernières noces de la monarchie. Louis XVI et Marie-Antoinette, Fayard, 2005.
  • C'était Marie-Antoinette, Fayard, 2006
  • Marie-Antoinette, correspondance (1770-1793), édition établie et présentée par Évelyne Lever,
  • Marie-Antoinette, adaptation libre de la correspondance par Évelyne Lever, TriArtis, coll. Scènes Intempestives, 2007, 64 p.
  • Marie-Antoinette : Journal d'une Reine, Tallandier, Coll. Texto, 2008, 332 p. 
  • Dictionnaire amoureux des reines, Plon, 2017, 624 p.
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